The Little Prince

The Little PrinceJaar: 2015
Regie: Mark Osborne
Cast: Rachel McAdams, Benicio Del Toro, Paul Rudd, Marion Cotillard, James Franco, Mackenzie Foy, Jeff Bridges, Paul Giamatti, Albert Brooks, Vincent Cassel, Ricky Gervais

Het verhaal:
Een klein meisje wordt door haar moeder voorbereid op de volwassen wereld waarin ze leven. Ze wordt hierin echter gehinderd door haar excentrieke, goedhartige buurman; de Aviator. Hij introduceert zijn nieuwe vriendin in een buitengewone wereld waarin alles mogelijk is. Een wereld waarin hij zelf lang geleden werd ingewijd door de Kleine Prins. Lees verder

Advertenties

Seventh Son

Seventh SonJaar: 2014
Regie: Sergey Bodrov
Cast: Ben Barnes, Jeff Bridges, Julianne Moore, Alicia Vikander, Olivia Williams, Kit Harington, Djimon Hounsou, Jason Scott Lee e.a.

Het verhaal:
John Gregory (Jeff Bridges) is een Spook, een persoon die vecht tegen het kwaad, en heeft eeuwen geleden de slechte en krachtige heks, Moeder Malkin (Julianne Moore), gevangen gezet. Maar nu is ze ontsnapt en ze is uit op wraak. Terwijl ze haar volgers bijeen roept, bereidt Moeder Malkin zich voor om haar woede te botvieren op de nietsvermoedende mensen. Slechts één ding staat in haar weg: John Gregory. John zelf is niet meer de jongste en probeert iemand te vinden die hem kan opvolgen. Hij heeft zijn hoop gevestigd op de jonge boerenzoon Thomas Ward.

Het oordeel:
Wanneer een titel ruim 2,5 jaar op de planken blijft liggen voorspelt dat weinig goeds. Het waren niet de enige problemen waar Seventh Son mee kampte want in de aanloop zag men hoofdrolspelers Jennifer Lawrence en Alex Pettyfer vertrekken terwijl de productie werd ondergebracht bij een andere filmstudio. Mijn verwachtingen waren mede hierdoor laag maar leidt dit automatisch tot een slechte film?

Het gebeurd met enige regelmaat dat ik een film voorbij zie komen waarin het ontbreekt aan een degelijk verhaal maar die toch de moeite waard blijkt te zijn. Een gebrek aan een goede storyline hoeft geen slechte productie op te leveren maar Seventh Son maakt op dit vlak wel erg bont. Het lijkt er heel sterk op dat de producenten de beschikking hadden over een aantal goede computers voor de special effects, eerst deze hebben gemaakt en zich daarna pas bezig zijn gaan houden met het verhaal dat nooit van de grond wil komen.

De titel van de film verwijst naar de jonge held van het verhaal; een zevende zoon van tevens een zevende zoon. Deze Thomas wordt opgeleid door oude rot John Gregory maar hierin manifesteren zich al de eerste problemen. Nergens wordt bijvoorbeeld duidelijk gemaakt waarom John op zoek is naar een zevende zoon van de zevende zoon. We horen hem wel claimen dat deze persoon uiteindelijk zeven keer zo sterk zou moeten zijn als een mens maar hiervan zien we niets terug. Ook heeft John zijn nieuwe pupil wel erg snel gevonden en verkopen de ouders van Thomas hem met het gemak als het kopen van een zak aardappelen. Het is zeer moeilijk te geloven dat Seventh Son gebaseerd is op een boekenreeks (The Last Apprentice Series en dit deel is in NL uitgebracht als De Geestenjager).

Het gebrek aan een goed uitgewerkte verhaallijn verknalt eigenlijk heel de film want veel te vaak bekruipt je het gevoel dat de personages keuzes maken die je zelf in dergelijke situaties anders zou doen. Wat dan nog resteert zijn de special effects en daarover hebben we niet echt te klagen. Deze weten te overtuigen en er zitten daadwerkelijk enkele prima gefilmde gevechten in Seventh Son. Aan fantasierijke creatures geen gebrek en de film is op haar best in de actiescènes zonder dialogen. Met een budget van $95 miljoen en een openingsweekend van $7 miljoen is Seventh Son in Amerika een genadeloze flop dus je kunt er vanuit gaan dat de overige boeken niet verfilmd gaan worden. Getuige de overall kwaliteit van Seventh Son hoef je dat niet als een gemis te ervaren.

Waarom een karakteractrice als Julianne Moore zich zou laten lenen voor pulp als dit is mij een raadsel maar haar aanwezigheid is gewenst. Als heks Mother Malkin acteert ze weliswaar op de automatische piloot maar het is stukken beter dan wat Jeff Bridges en Ben Barnes hier laten zien. Bridges lijkt vooral gemodelleerd te zijn naar Gandalf (let ook op die mondbewegingen wanneer hij niet aan het praten is) terwijl zijn accent niet overtuigd. Helemaal problematisch is het gesteld met Ben Barnes die compleet verdwaald lijkt te zijn in deze fantasyfilm. Veel verder dan met mijn mond open blijven staan komt hij niet en dat is waarschijnlijk ook wat het publiek in de bios doet. Al is het wel om de verkeerde reden(en).

Rating:
5.2 / 10