Furious 7

Furious 7Jaar: 2015
Regie: James Wan
Cast: Vin Diesel, Paul Walker, Jason Statham, Michelle Rodriguez, Jordana Brewster, Tyrese Gibson, Ludacris, Dwayne Johnson, Kurt Russell, Nathalie Emmanuel, Tony Jaa, Djimon Hounsou

Het verhaal:
Nu Owen Shaw is uitgeschakeld door Dominic Toretto en zijn crew, is Shaw’s broer Deckard Shaw uit op wraak. Na de dood van Han, is ook Dominic uit op wraak. Samen met zijn crew en “Mr. Nobody” gaan ze op zoek naar een hackprogramma genaamd ‘God’s Eye’, om zo achter Deckard’s locatie te kunnen komen en hem uit te schakelen.

Het oordeel:
Justin Lin was als regisseur verantwoordelijk voor alle Fast and Furious sequels vanaf Tokyo Drift (2006). Op eigen verzoek keerde hij niet terug voor Furious 7 omdat Universal veel vaart achter de productie van dit zevende deel wilde zetten. Lin trok zich terug omdat hij van mening was dat dit ten koste zou kunnen gaan van het niveau. De vervanger luistert naar de naam James Wan die eerder furore maakte met de horrorfilms Saw (2004), Insidious (2010) en The Conjuring (2013).

The Fast and the Furious films vormen één van de meest opzienbarende franchises in de recente filmgeschiedenis en die eer dankt men voornamelijk aan het vijfde deel waarmee de reeks zich opnieuw uitgevonden heeft. Waar het origineel in 2001 een geweldige indruk achter liet werd dit succes uitgebuit met het barslechte 2 Fast 2 Furious (2003) en het iets betere Tokyo Drift (2006). Voor het vierde deel, Fast & Furious (2009) kwam de gehele cast terug maar resulteerde dit niet in de film waar de fans op hoopte. In Fast Five (2011) leek het erop dat men het straatracen liet voor wat het was en schakelde de makers naar een soort Ocean’s Eleven-achtige film en dat leverde in mijn optiek de beste film uit de reeks op. Twee jaar later werd de stijl doorgezet met Furious 6 maar sloeg de actie qua geloofwaardigheid teveel door.

Wie moeite had met de overdreven actie in deel zes (ik noem een sprong vanaf een snelweg, het neerhalen van een vliegtuig) zal met open mond naar Furious 7 kijken want de actie in deze film is nog bombastischer en meer ongeloofwaardig dan alle voorgaande films bij elkaar opgeteld. Een auto die van wolkenkrabber naar wolkenkrabber springt, een personage die op de grond stampt waarna een getorperteerde parkeergarage in elkaar stort, gips om een arm dat gebroken wordt door de armspieren aan te spannen. Het zit er allemaal in en zelfs meer. Met een auto de afgrond in rijden of het botsen van twee bolides die op volle snelheid zijn resulteert in niet veel meer dan enkele schrammetjes.

En hierin schuilt voor mij het probleem van Furious 7 dat ervoor zorgt dat ik niet op het puntje van mijn stoel zit. De actie is zo belachelijk grotesk dat je vaker het gevoel hebt dat je naar enkele superhelden zit te kijken die simpelweg niet dood kunnen. Natuurlijk ging ik niet naar de bios met de verwachting getrakteerd te worden op een karakterstudie maar veel scènes zijn echt teveel van het goede. Hetzelfde kan worden gezegd over het flinterdun verhaallijntje waarin de schurk op onze helden jaagt en waarin de ene na de andere exotische locatie wordt bezocht. Meer dan een film over autoraces lijkt Furious 7 op een mix van James Bond, Mission: Impossible en Ocean’s Eleven.

Bovenstaande punten van kritiek lijken erger dan dat ze zijn want onder de streep levert de film wel hetgeen wat je ervan zou mogen verwachten; pretentieloos vermaak met een knipoog. De overdreven actiescènes mogen bekritiseerd worden maar ze zijn wel heel spectaculair in beeld gebracht. Camerawerk en editing zijn op het scherpst van de snede terwijl de pompende soundtrack de juiste omlijsting verzorgd. In dat opzicht behoort Furious 7 op het gebied van actie tot één van de betere films van de laatste tijd. Het weegt zelfs zo zwaar dat de volstrekt belachelijke feiten (Mia is zwanger en verwacht over 9 maanden een kindje maar weet nu al het geslacht) voor lief worden genomen. Ook qua humor kent Furious 7 haar sterke momenten en in zijn totaliteit heb je alle redenen om hiervoor een bezoekje te brengen aan een IMAX theater.

Furious 7 zal voornamelijk herinnerd gaan worden als de laatste film van hoofdrolspeler Paul Walker die in 2013 op tragische wijze is verongelukt. Op het moment van het ongeluk was Walker halverwege zijn opnamen maar aangezien we zijn personage Brian ditmaal veel minder vaak in beeld zien dan in vorige delen vermoed ik dat het script drastisch herschreven is in plaats van dat er wat aanpassingen zijn gedaan. Om de film af te maken is er gebruik gemaakt van CGI en fungeerden Paul’s broers als stand-ins. De makers zijn er in geslaagd om deze risicovolle aanpak in goede banen te leiden al is het op sommige momenten wel duidelijk dat er geen close-ups (actiescène met Tony Jaa) zijn en dat men opzichtig het gezicht wil verbergen (strandscène). Het afscheid van het personage Brian aan het eind van de film is mooi, oprecht en zal velen weten te ontroeren.

Het houterige acteerwerk wat we in de eerdere delen zagen dient zich tevens weer aan in deze film en hierin loopt Vin Diesel met zijn monotone oneliners voorop. Sowieso grossiert Furious 7 in foute oneliners maar uit de mond van Diesel klinkt het niet dreigend genoeg. Een belangrijk verschil tov eerdere films is dat men in Jason Statham wel eindelijk een leuke badguy hebben gevonden. De premise van zijn personage wordt niet helemaal waar gemaakt maar Statham zet een hele verdienstelijke rol weg. Spijtig is wel dat we Dwayne Johnson niet vaak te zien krijgen en dat vind ik een groot gemis. Verder mogen Ludacris maar vooral Tyrese Gibson de komische noot verzorgen en vormt Nathalie Emmanuel als onwaarschijnlijke hacker een frisse toevoeging. Relatief kort maar krachtig is de rol van acteerveteraan Kurt Russell als Mr. Nobody van wie we in het onvermijdelijke achtste deel meer gaan zien.

Rating:
6.8 / 10

Advertenties

Seventh Son

Seventh SonJaar: 2014
Regie: Sergey Bodrov
Cast: Ben Barnes, Jeff Bridges, Julianne Moore, Alicia Vikander, Olivia Williams, Kit Harington, Djimon Hounsou, Jason Scott Lee e.a.

Het verhaal:
John Gregory (Jeff Bridges) is een Spook, een persoon die vecht tegen het kwaad, en heeft eeuwen geleden de slechte en krachtige heks, Moeder Malkin (Julianne Moore), gevangen gezet. Maar nu is ze ontsnapt en ze is uit op wraak. Terwijl ze haar volgers bijeen roept, bereidt Moeder Malkin zich voor om haar woede te botvieren op de nietsvermoedende mensen. Slechts één ding staat in haar weg: John Gregory. John zelf is niet meer de jongste en probeert iemand te vinden die hem kan opvolgen. Hij heeft zijn hoop gevestigd op de jonge boerenzoon Thomas Ward.

Het oordeel:
Wanneer een titel ruim 2,5 jaar op de planken blijft liggen voorspelt dat weinig goeds. Het waren niet de enige problemen waar Seventh Son mee kampte want in de aanloop zag men hoofdrolspelers Jennifer Lawrence en Alex Pettyfer vertrekken terwijl de productie werd ondergebracht bij een andere filmstudio. Mijn verwachtingen waren mede hierdoor laag maar leidt dit automatisch tot een slechte film?

Het gebeurd met enige regelmaat dat ik een film voorbij zie komen waarin het ontbreekt aan een degelijk verhaal maar die toch de moeite waard blijkt te zijn. Een gebrek aan een goede storyline hoeft geen slechte productie op te leveren maar Seventh Son maakt op dit vlak wel erg bont. Het lijkt er heel sterk op dat de producenten de beschikking hadden over een aantal goede computers voor de special effects, eerst deze hebben gemaakt en zich daarna pas bezig zijn gaan houden met het verhaal dat nooit van de grond wil komen.

De titel van de film verwijst naar de jonge held van het verhaal; een zevende zoon van tevens een zevende zoon. Deze Thomas wordt opgeleid door oude rot John Gregory maar hierin manifesteren zich al de eerste problemen. Nergens wordt bijvoorbeeld duidelijk gemaakt waarom John op zoek is naar een zevende zoon van de zevende zoon. We horen hem wel claimen dat deze persoon uiteindelijk zeven keer zo sterk zou moeten zijn als een mens maar hiervan zien we niets terug. Ook heeft John zijn nieuwe pupil wel erg snel gevonden en verkopen de ouders van Thomas hem met het gemak als het kopen van een zak aardappelen. Het is zeer moeilijk te geloven dat Seventh Son gebaseerd is op een boekenreeks (The Last Apprentice Series en dit deel is in NL uitgebracht als De Geestenjager).

Het gebrek aan een goed uitgewerkte verhaallijn verknalt eigenlijk heel de film want veel te vaak bekruipt je het gevoel dat de personages keuzes maken die je zelf in dergelijke situaties anders zou doen. Wat dan nog resteert zijn de special effects en daarover hebben we niet echt te klagen. Deze weten te overtuigen en er zitten daadwerkelijk enkele prima gefilmde gevechten in Seventh Son. Aan fantasierijke creatures geen gebrek en de film is op haar best in de actiescènes zonder dialogen. Met een budget van $95 miljoen en een openingsweekend van $7 miljoen is Seventh Son in Amerika een genadeloze flop dus je kunt er vanuit gaan dat de overige boeken niet verfilmd gaan worden. Getuige de overall kwaliteit van Seventh Son hoef je dat niet als een gemis te ervaren.

Waarom een karakteractrice als Julianne Moore zich zou laten lenen voor pulp als dit is mij een raadsel maar haar aanwezigheid is gewenst. Als heks Mother Malkin acteert ze weliswaar op de automatische piloot maar het is stukken beter dan wat Jeff Bridges en Ben Barnes hier laten zien. Bridges lijkt vooral gemodelleerd te zijn naar Gandalf (let ook op die mondbewegingen wanneer hij niet aan het praten is) terwijl zijn accent niet overtuigd. Helemaal problematisch is het gesteld met Ben Barnes die compleet verdwaald lijkt te zijn in deze fantasyfilm. Veel verder dan met mijn mond open blijven staan komt hij niet en dat is waarschijnlijk ook wat het publiek in de bios doet. Al is het wel om de verkeerde reden(en).

Rating:
5.2 / 10