Wild Card

Wild CardJaar: 2015
Regie: Simon West
Cast: Jason Statham, Michael Angarano, Dominik Garcia-Lorido, Hope Davis, Milo Ventimiglia, Stanley Tucci, Jason Alexander, Sofia Vergara

Het verhaal:
Nick Wild (Jason Statham), wiens gokverslaving hem heeft geleid tot de straten van Las Vegas, besluit om klusjes aan te nemen die ‘veiligheid’ moeten garanderen om zijn verslaving te kunnen bekostigen. Zijn leven neemt een andere wending wanneer een vriendin bruut wordt mishandeld en hij gedwongen wordt het op te nemen tegen de maffia. Lees verder

Advertenties

Spy

SpyJaar: 2015
Regie: Paul Feig
Cast: Melissa McCarthy, Rose Byrne, Miranda Hart, Jude Law, Jason Statham, Allison Janney, Peter Serafinowicz

Het verhaal:
Susan Cooper (Melissa McCarthy) is een pretentieloze analist bij de CIA en de miskende held achter vele gevaarlijke operaties. Maar als haar partner (Jude Law) plotseling verdwijnt en een andere topagent (Jason Statham) in opspraak raakt, verruilt ze haar kantoorbaan voor die van infiltrant. Om de mensheid voor een ramp te behoeden, begeeft ze zich in de wereld van een dodelijke wapenhandelaar.

Het oordeel:
Paul Feig heeft meer successen achter de camera als ervoor gekend. Voorheen werkte hij als regisseur aan bekende TV series als Arrested Development, Nurse Jackie en The Office maar is sinds 2011 goed bezig met Bridesmaids (2011) en The Heat (2013). Spy betekent tegelijkertijd de derde samenwerking met Melissa McCarthy.

Zo vlak na het meesterlijke en ongeëvenaarde Kingsman: The Secret Service zou je haast gaan denken dat er geen ruimte zijn voor nog een komedie die het subgenre van de spionagefilm op de hak neemt. Met een weinig originele titel en een op het oog flauw uitgangspunt staat Spy al snel met 0-2 achter maar wat is het dan toch fijn dat films als deze toch weten te verbazen. Begrijp me goed, Spy is geen game changer en pretendeert dat ook helemaal niet te zijn. Met een verhaal over een mollige dame die een geheim agente wordt liggen de grappen over haar postuur voor het oprapen, zoals de meeste komedies had ook deze prent makkelijk een half uur korter gemogen en uiteraard (het blijft immers een spionagefilm) worden talloze internationale locaties aangedaan.

De echte verrassing en frisheid vind men terug in haar hoofdrolspeler want Melissa McCarthy verkeerd in absolute topvorm. In zekere zin speelt ze haar hele carrière lang min of meer hetzelfde soort typetje maar in het geval van Spy werkt het verschrikkelijk goed. Het is voor de verandering weer eens een genot om veelvuldig om de oren te worden geslagen met de meest scherpe oneliners die bol staan van het grove taalgebruik. Aan actie is er geen gebrek. Het ziet er soms (expres?) niet altijd even geloofwaardig uit en bepaalde scènes zijn bijzonder smerig. Het matige verhaal speelt duidelijk tweede viool en alles draait om de humor met een knipoog naar vooral James Bond. Een zeer geslaagde spoof die nergens zo flauw wordt als de Austin Powers trilogie.

Een tweede sterke troef vind men wederom terug op het gebied van casting want Rose Byrne is geweldig als criminele mastermind Rayna Boyanov. Zij bied erg sterk tegenspel tegen de hyperactieve McCarthy en de film is hierdoor op zijn best wanneer beide dames elkaar te lijf gaan met de meest fantastische oneliners. Om het geheel af te toppen heeft men in Jason Statham de ideale man gevonden om de draak te steken met zijn eigen films. Ditmaal zien we hem als macho spion die feitelijk gewoon een loser is. De beste rol van Statham in jaren! Sowieso is het op het gebied van casting genieten geblazen want Jude Law (hoewel te kort te zien), Miranda Hart en Peter Serafinowicz zijn allen top waarbij vooral de laatste verantwoordelijk is voor minimaal 75% van alle ongepaste seksuele opmerkingen en acties.

Onder de streep zal er met een kritisch oog genoeg op aan te merken zijn. Het verhaal is niet spectaculair, de film had een stuk korter gemogen maar op het gebied van casting slaat Spy een absolute homerun. Eén van de leukste komedies in tijden!

Rating:
7.5 / 10

Furious 7

Furious 7Jaar: 2015
Regie: James Wan
Cast: Vin Diesel, Paul Walker, Jason Statham, Michelle Rodriguez, Jordana Brewster, Tyrese Gibson, Ludacris, Dwayne Johnson, Kurt Russell, Nathalie Emmanuel, Tony Jaa, Djimon Hounsou

Het verhaal:
Nu Owen Shaw is uitgeschakeld door Dominic Toretto en zijn crew, is Shaw’s broer Deckard Shaw uit op wraak. Na de dood van Han, is ook Dominic uit op wraak. Samen met zijn crew en “Mr. Nobody” gaan ze op zoek naar een hackprogramma genaamd ‘God’s Eye’, om zo achter Deckard’s locatie te kunnen komen en hem uit te schakelen.

Het oordeel:
Justin Lin was als regisseur verantwoordelijk voor alle Fast and Furious sequels vanaf Tokyo Drift (2006). Op eigen verzoek keerde hij niet terug voor Furious 7 omdat Universal veel vaart achter de productie van dit zevende deel wilde zetten. Lin trok zich terug omdat hij van mening was dat dit ten koste zou kunnen gaan van het niveau. De vervanger luistert naar de naam James Wan die eerder furore maakte met de horrorfilms Saw (2004), Insidious (2010) en The Conjuring (2013).

The Fast and the Furious films vormen één van de meest opzienbarende franchises in de recente filmgeschiedenis en die eer dankt men voornamelijk aan het vijfde deel waarmee de reeks zich opnieuw uitgevonden heeft. Waar het origineel in 2001 een geweldige indruk achter liet werd dit succes uitgebuit met het barslechte 2 Fast 2 Furious (2003) en het iets betere Tokyo Drift (2006). Voor het vierde deel, Fast & Furious (2009) kwam de gehele cast terug maar resulteerde dit niet in de film waar de fans op hoopte. In Fast Five (2011) leek het erop dat men het straatracen liet voor wat het was en schakelde de makers naar een soort Ocean’s Eleven-achtige film en dat leverde in mijn optiek de beste film uit de reeks op. Twee jaar later werd de stijl doorgezet met Furious 6 maar sloeg de actie qua geloofwaardigheid teveel door.

Wie moeite had met de overdreven actie in deel zes (ik noem een sprong vanaf een snelweg, het neerhalen van een vliegtuig) zal met open mond naar Furious 7 kijken want de actie in deze film is nog bombastischer en meer ongeloofwaardig dan alle voorgaande films bij elkaar opgeteld. Een auto die van wolkenkrabber naar wolkenkrabber springt, een personage die op de grond stampt waarna een getorperteerde parkeergarage in elkaar stort, gips om een arm dat gebroken wordt door de armspieren aan te spannen. Het zit er allemaal in en zelfs meer. Met een auto de afgrond in rijden of het botsen van twee bolides die op volle snelheid zijn resulteert in niet veel meer dan enkele schrammetjes.

En hierin schuilt voor mij het probleem van Furious 7 dat ervoor zorgt dat ik niet op het puntje van mijn stoel zit. De actie is zo belachelijk grotesk dat je vaker het gevoel hebt dat je naar enkele superhelden zit te kijken die simpelweg niet dood kunnen. Natuurlijk ging ik niet naar de bios met de verwachting getrakteerd te worden op een karakterstudie maar veel scènes zijn echt teveel van het goede. Hetzelfde kan worden gezegd over het flinterdun verhaallijntje waarin de schurk op onze helden jaagt en waarin de ene na de andere exotische locatie wordt bezocht. Meer dan een film over autoraces lijkt Furious 7 op een mix van James Bond, Mission: Impossible en Ocean’s Eleven.

Bovenstaande punten van kritiek lijken erger dan dat ze zijn want onder de streep levert de film wel hetgeen wat je ervan zou mogen verwachten; pretentieloos vermaak met een knipoog. De overdreven actiescènes mogen bekritiseerd worden maar ze zijn wel heel spectaculair in beeld gebracht. Camerawerk en editing zijn op het scherpst van de snede terwijl de pompende soundtrack de juiste omlijsting verzorgd. In dat opzicht behoort Furious 7 op het gebied van actie tot één van de betere films van de laatste tijd. Het weegt zelfs zo zwaar dat de volstrekt belachelijke feiten (Mia is zwanger en verwacht over 9 maanden een kindje maar weet nu al het geslacht) voor lief worden genomen. Ook qua humor kent Furious 7 haar sterke momenten en in zijn totaliteit heb je alle redenen om hiervoor een bezoekje te brengen aan een IMAX theater.

Furious 7 zal voornamelijk herinnerd gaan worden als de laatste film van hoofdrolspeler Paul Walker die in 2013 op tragische wijze is verongelukt. Op het moment van het ongeluk was Walker halverwege zijn opnamen maar aangezien we zijn personage Brian ditmaal veel minder vaak in beeld zien dan in vorige delen vermoed ik dat het script drastisch herschreven is in plaats van dat er wat aanpassingen zijn gedaan. Om de film af te maken is er gebruik gemaakt van CGI en fungeerden Paul’s broers als stand-ins. De makers zijn er in geslaagd om deze risicovolle aanpak in goede banen te leiden al is het op sommige momenten wel duidelijk dat er geen close-ups (actiescène met Tony Jaa) zijn en dat men opzichtig het gezicht wil verbergen (strandscène). Het afscheid van het personage Brian aan het eind van de film is mooi, oprecht en zal velen weten te ontroeren.

Het houterige acteerwerk wat we in de eerdere delen zagen dient zich tevens weer aan in deze film en hierin loopt Vin Diesel met zijn monotone oneliners voorop. Sowieso grossiert Furious 7 in foute oneliners maar uit de mond van Diesel klinkt het niet dreigend genoeg. Een belangrijk verschil tov eerdere films is dat men in Jason Statham wel eindelijk een leuke badguy hebben gevonden. De premise van zijn personage wordt niet helemaal waar gemaakt maar Statham zet een hele verdienstelijke rol weg. Spijtig is wel dat we Dwayne Johnson niet vaak te zien krijgen en dat vind ik een groot gemis. Verder mogen Ludacris maar vooral Tyrese Gibson de komische noot verzorgen en vormt Nathalie Emmanuel als onwaarschijnlijke hacker een frisse toevoeging. Relatief kort maar krachtig is de rol van acteerveteraan Kurt Russell als Mr. Nobody van wie we in het onvermijdelijke achtste deel meer gaan zien.

Rating:
6.8 / 10