Exodus: Gods and Kings

ExodusJaar: 2014
Regie: Ridley Scott
Cast: Christian Bale, Joel Edgerton, John Turturro, Aaron Paul, Ben Mendelsohn, Maria Valverde, Sigourney Weaver, Ben Kingsley

Het verhaal:
Mozes werd als kind te vondeling gelegd door zijn wanhopige moeder en werd gevonden door de dochter van de Farao. Hij groeide op bij de Egyptische koninklijke familie samen met toekomstige Farao Ramses II. Maar wanneer hij een brandende doornstruik ziet die met de stem van God sprak raakt Mozes ervan overtuigd dat hij de Israëlitische slaven moet bevrijden van de slavernij, wat leidde tot het splijten van de Rode Zee en een veertigjarige pelgrimstocht door de woestijn op zoek naar het Beloofde Land. Lees verder

Advertenties

Black Mass

Black MassJaar: 2015
Regie: Scott Cooper
Cast: Johnny Depp, Joel Edgerton, Benedict Cumberbatch, Dakota Johnson, Kevin Bacon, Peter Sarsgaard, Jesse Plemons, Rory Cochrane, David Harbour, Adam Scott, Corey Stoll

Het verhaal:
Boston, de jaren 70. FBI-agent John Connolly tracht de Ierse gangster Whitey Bulger (Johnny Depp), de broer van senator William M. Bulger, over te halen om samen te werken met de FBI met het doel een Italiaanse maffiafamilie uit te schakelen. Whitey stemt toe, maar de onwaarschijnlijke samenwerking verloopt niet zoals gepland en Whitey groeit uit tot een van de meest beruchtste en gewelddadigste criminelen die Boston gekend heeft. Lees verder

The Great Gatsby

Great GatsbyJaar: 2013
Regie: Baz Luhrmann
Cast: Leonardo DiCaprio, Tobey Maguire, Carey Mulligan, Joel Edgerton, Elizabeth Debicki, Isla Fischer, Jason Clarke, Amitabh Bachchan e.a.

Het verhaal:
In het voorjaar van 1922 verlaat de schrijver Nick Carraway (Tobey Maguire) het Midwesten en verhuist naar New York City. Hij jaagt zijn eigen American Dream na en neemt zijn intrek in de buurt van de mysterieuze, altijd feestende miljonair Jay Gatsby (Leonardo DiCaprio), en zijn nicht Daisy (Carey Mulligan) en haar man Tom Buchanan (Joel Edgerton), een adellijke rokkenjager. Zo wordt Nick in de fascinerende wereld van de superrijken gezogen en wordt hij getuige van obsessie, waanzin en tragedie.

Het oordeel:
Baz Luhrmann staat niet bekend als de meest productieve regisseurs maar de meeste titels van zijn hand zijn visuele meesterwerkjes met als voornaamste wapenfeiten Romeo + Juliet (1996), Moulin Rouge! (2001) en Australia (2008).

De klassieke roman van F. Scott Fitzgeralds kent meerdere verfilmingen waarvan de versie uit 1974 met Robert Redford en Mia Farrow de bekendste is. Een enigszins oubollig verhaal ten tijde van de jaren ’20 is niet het bronmateriaal waarmee je een visueel ingestelde regisseur als Baz Luhrmann zou associëren. The Great Gatsby van 2013 zal ongetwijfeld de geschiedenisboeken in gaan als de meest bijzondere verfilming tot op heden want bijna 2,5 uur lang worden waanzinnige beelden op de kijker afgevuurd waarbij je ogen en oren tekort komt.

Op het verhaal zelf is weinig tot niets aan te merken maar ik vond het opvallend dat Luhrmann & Co. heel erg trouw zijn gebleven aan het bronmateriaal. Neem de unieke filmische aspecten weg en voor diegenen die bekend zijn met de roman zal kunnen concluderen dat het verloop van A tot Z voorspelbaar is. Naarmate de speelduur vordert verschuift wel langzaam de focus van de verteller Nick naar hoofdpersoon Jay waardoor de voice over van Tobey Maguire veel minder nadrukkelijk aanwezig is in het tweede deel van The Great Gatsby. Deze zogenaamde raamvertelling is één van de weinige aanpassingen die men aan het verhaal heeft verricht. Wat wel een grote verrassing is zijn de hedendaagse muziek van o.a. Jay Z, Lana Del Rey en Will.i.am die The Great Gatsby een eigentijdse geest meegeven.

Het is en blijft een film van Baz Luhrmann en dan is het haast vanzelfsprekend dat er stil wordt gestaan bij de visuele effecten. Na het zien van The Great Gatsby lijkt het wel alsof de Australiër zich in zijn vorige films heeft ingehouden want in deze prent gaan echt alle remmen los. De visuele trukendoos wordt wagenwijd open gezet en mede geholpen door veel figuranten, potsierlijke outfits en decadente decors zorgt dit voor een theatraal geheel. Tel daar een snelle montage en een stomende eigentijdse soundtrack bij op en je hebt een visueel imponerende film. Maar de niet onalledaagse aanpak kent ook een keerzijde want de afwijkende stijl creëert ook afstand. In tegenstelling tot Luhrmann’s vorige films werd ik niet geraakt door The Great Gatsby en voelde de film te lang aan.

Leonardo DiCaprio behoort tot één van de beste acteurs van zijn generatie maar weet hier niet dusdanig te imponeren zoals hij dat eerder en vaker liet zien. Als Jay Gatsby doet hij het goed zonder te excelleren en eigenlijk heeft hij maar één scène waarin hij zijn tomeloze intensiteit tentoon kan spreiden. Tobey Maguire is goed gecast als de timide Nick en daarom is het jammer dat in de tweede akte zijn rol naar de achtergrond verdwijnt. Ik weet niet wat het is maar ik ben geen fan van Carey Mulligan en deze film heeft hierin geen verandering gebracht. Een erg krachtige bijrol wordt vertolkt door Joel Edgerton die imponeert als de charismatische Tom Buchanan.

Rating:
7.3 / 10