The Judge

The JudgeJaar: 2014
Regie: David Dobkin
Cast: Robert Downey Jr., Robert Duvall, Vera Farmiga, Billy Bob Thornton, Vincent D’Onofrio, Jeremy Strong, Dax Shepard, Leighton Meester

Het verhaal:
Hank Palmer is een bekende advocaat uit de grote stad. Hij keert terug naar zijn geboortedorp waar zijn vader, de rechter van het dorpje, verdacht wordt van moord. Ondanks het feit dat Hank van zijn vader vervreemd is geraakt gaat hij toch op zoek naar de waarheid en ondertussen haalt hij de banden met zijn familie opnieuw aan. Lees verder

Advertenties

Daredevil: Seizoen 1

DaredevilJaar: 2015
Created by: Drew Goddard
Cast: Charlie Cox, Deborah Ann Woll, Elden Henson, Vincent D’Onofrio, Ayelet Zurer, Rosario Dawson

Het verhaal:
Matt is een jonge man die als kind blind is geraakt. Het ongeval waarbij hij zijn zicht verloor, heeft ervoor gezorgd dat al zijn andere zintuigen enorm versterkt raakten. Al vroeg ontwikkelt Matt een afkeer tegen het onrecht dat zijn stad plaagt. Hij besluit dan ook om hier tegen in opstand te komen. Overdag is Matt dan ook een advocaat die door middel van de wet de stad veiliger/rechtvaardiger probeert te maken. Wanneer de zon ondergaat pakt Matt zaken op een andere manier aan. Dan doet hij een masker op en gebruikt hij zijn vuisten om het onrecht de kop in te slaan. Lees verder

Run All Night

Run All NightJaar: 2015
Regie: Jaume Collet-Serra
Cast: Liam Neeson, Ed Harris, Joel Kinnaman, Boyd Holbrook, Bruce McGill, Vincent D’Onofrio

Het verhaal:
De in Brooklyn wonende gangster en huurmoordenaar Jimmy Conlon (Neeson), alias The Gravedigger, heeft betere tijden gekend. Jimmy, de beste vriend van maffiabaas Shawn Maguire (Ed Harris), is nu 55 en wordt achtervolgd door zijn zonden uit het verleden. Conlon wordt al ruim dertig jaar in de gaten gehouden door een vasthoudende rechercheur (D’Onofrio). De laatste jaren zoekt Jimmy voornamelijk zijn heil in een whiskyglas. Maar als zijn zoon Mike (Kinnaman) het doelwit wordt, moet Jimmy een keuze maken tussen de maffiafamilie waar hij ooit voor koos, en zijn echte familie, waar hij al heel lang geen contact meer mee heeft. Mike slaat op de vlucht en Jimmy moet voorkomen dat zijn zoon niet het hetzelfde lot ondergaat als hij, namelijk eindigend aan de verkeerde kant van een vuurwapen. Jimmy heeft slechts één nacht om erachter te komen aan welke wereld hij trouw is, om alles weer recht te zetten.

Het oordeel:
Dat Jaume Collet-Serra en Liam Neeson elkaar wel liggen moge duidelijk zijn. Na Unknown (2011) en Non-Stop (2014) betekent Run All Night hun derde samenwerking in een relatief kort tijdsbestek.

Nu zijn recensies per definitie niet objectief maar vooraf is het wellicht handig om te weten dat ondergetekende doodmoe is van Liam Neeson als actieheld. Het in 2008 gedraaide Taken was een meer dan aangename verrassing maar daarna stond Neeson’s telefoon ongetwijfeld roodgloeiend wanneer filmstudio’s een actieheld nodig hadden. Het resulteerde stuk voor stuk in verteerbare actiefilmpjes die de middelmaat maar net wisten te ontstijgen. Met een respectabele leeftijd van 63 jaar is het wat mij betreft beter om te stoppen als actieheld want de meeste actiescènes overtuigen niet meer tenzij er een bodydouble aan te pas moet komen.

Hiermee schrijf ik Run All Night niet af want de eerlijkheid gebied te zeggen dat deze misdaadthriller tot op zekere hoogte vrij onderhoudend is. Grotendeels is dat meer een verdienste van cast want het script van Brad Ingelsby (Out of the Furnace) is niet al te best. De eerste tekenen hiervan zijn al zichtbaar in de openingsfase waarin we een bebloede Neeson op de grond aantreffen. Richting het einde van het verhaal weet je dus dat deze scène nog gaat komen en hiermee ontneem je het volledige verrassingseffect dat de finale wel had gekend zonder de eerste shots. Ook veel dialogen zijn van een enigszins bedenkelijk niveau waarbij het gekeuvel over familie alsmaar door en door blijft gaan terwijl er juist meer behoefte is aan actie in plaats van inhoudsloze gesprekken die toch nergens toe leiden.

In positieve zin valt wel het degelijke camerawerk op en waardoor de nachtelijke scènes een extra touch mee krijgen. De actiemomenten zijn spaarzaam en niet hoogdravend. Alles hebben we eerder, vaker en beter gezien en dat gevoel gaat eigenlijk voor heel de film op. Dat Run All Night uiteindelijk toch een ruime voldoende krijgt dankt men zoals gezegd aan de cast die het prima doet. Liam Neeson overtuigd als de aan lager wal geraakte Jimmy en met zijn optreden in deze prent is weinig mis. Voor Ed Harris blijf ik altijd wel een zwak houden en hij biedt uitstekend tegenspel als maffiabaas Shawn. Run All Night is dan ook op haar best wanneer Neeson en Harris scènes delen. Aardige bijrollen zijn er voor Joel Kinnaman als Jimmy’s zoon en Vincent D’Onofrio als detective. Is er een film of serie waarin we D’Onofrio anno 2015 niet zien?!

Rating:
6.3 / 10

Jurassic World

Jurassic WorldJaar: 2015
Regie: Colin Trevorrow
Cast: Chris Pratt, Bryce Dallas Howard, Irrfan Khan, Vincent D’Onofrio, Ty Simpkins, Nick Robinson

Het verhaal:
Inmiddels zijn er 22 jaar verstreken sinds de gebeurtenissen uit Jurassic Park. Het eiland Isla Nublar is eindelijk omgebouwd tot een volledig functionerend pretpark genaamd Jurassic World. Owen maakt deel uit van een groep medewerkers die niet alleen werkt in Jurassic World, maar ook op het eiland woont. Samen onderzoeken zij het gedrag van de dinosaurussen. Een aantal onderzoekers experimenteert met de genen van bestaande dinosauriërs, hetgeen resulteert in een levensgevaarlijke dreiging.

Het oordeel:
Kondig groots aan dat je als filmstudio van plan bent om een vierde deel van Jurassic Park te gaan maken en befaamde regisseurs zullen voor je in de rij staan. Wat is het dan toch bijzonder dat de onbekende Colin Trevorrow werd aangesteld voor de klus die als regisseur alleen maar Safety Not Guaranteed (2012) achter zijn naam heeft staan.

Het kan haast niet anders dat uitvoerend producent Steven Spielberg een hele dikke vinger in de pap heeft gehad. Het verklaart bijvoorbeeld de aanwezigheid van twee jonge kinderen die een moeilijke periode doormaken en we worden getrakteerd op enkele typische Spielbergiaanse shots. Trevorrow blijkt daarnaast een fan van het eerste uur te zijn want er wordt veelvuldig gerefereerd aan het eerste deel. Dit wordt wel op een heel respectvolle manier gedaan en voelt veel eerder aan als een prachtige aanvulling dan als goedkoop plagiaat. Prominent aanwezig is de iconische filmmuziek die meteen een lading nostalgie met zich mee brengt. Nog mooier wordt het halverwege de film in een scène waar de weemoed vanaf druipt maar waar ik vanwege spoilertechnische redenen niet over uit kan wijden. Een soortgelijk moment dient zich tevens aan in de spectaculaire ontknoping.

Qua verhaal stelt het allemaal niet bijster veel voor maar een gedegen plot en diepgaande karakterontwikkelingen ben je dan ook duidelijk aan het verkeerde adres. Het uitgangspunt is weliswaar erg summier maar biedt wel genoeg ruimte om de nodige ethische vraagstukken aan de man te brengen. Ditmaal in een wat andere variant maar de boodschap blijft dat de mens niet de illusie moet hebben dat ze de natuur de baas kan zijn. Het komt wat belerend over en dit hebben we natuurlijk eerder gezien. Deze momenten zijn weliswaar nodig voor de introductie voor de personages maar halen wel de vaart uit het geheel. Gelukkig neemt men aanvankelijk wel de tijd om alle personages de nodige screentime te geven en duurt het ongeveer een half uurtje voordat Jurassic World echt op stoom komt. Dit wil echter niet zeggen dat in het eerste gedeelte weinig te genieten valt want het futuristische attractiepark ziet er adembenemend uit.

De aanloop verloopt enigszins rustig maar wanneer het geweld los barst gaat het ook meteen goed van start. Er lopen op dat moment een aardige 20.000 bezoekers rond in Jurassic World wat uiteindelijk resulteert in een dermate hoge body count dat alledrie de voorgaande delen erbij verbleken. Het andere goede nieuws is dat de tijd niet heeft stil gestaan en dat de special effects er werkelijk verbluffend uit zien. Ditmaal geen talrijke nachtelijke scènes maar hele duidelijke shots waarin de dino’s in alle glorie te bewonderen zijn. Er werd wederom een beroep gedaan op de inmiddels beruchte animatronics maar je zult vaak goed moeten kijken of dat het een CGI effect of animatronic betreft. Het geweld zal voor de kleinste kijkers net wat te angstaanjagend zijn. Liters bloed blijven achterwege al moet worden gezegd dat Jurassic World qua bruutheid bovenaan de franchise staat. Meerdere sequels zouden in de planning staan en als ze zo goed zijn als Jurassic World juich ik dit initiatief alleen maar toe! Eindelijk weer eens een blockbuster die de torenhoge verwachtingen weet in te lossen.

Alhoewel minder bepalend aanwezig als in Guardians of the Galaxy (2014) bewijst Chris Pratt zonder al te veel moeite zijn sterrenstatus als de onverschrokken Owen. Een pure avonturier voorzien van de nodige humor en over genoeg charisma beschikt. De andere dragende rol wordt ingevuld door Bryce Dallas Howard die afgezien van haar onlogische kledingkeuze (je werkt in een dinopark en je draagt een wit mantelpakje en hoge hakken!) een puike prestatie weg zet. Howard heeft het beste materiaal om mee te werken aangezien haar stoïcijnse karakter langzaam plaats maakt voor een bezorgde tante. Vincent D’Onofrio acteert vooral op de automatische piloot en dat is jammer omdat we weten dat hij veel meer in zijn mars heeft.

Rating:
8.0 / 10