The Jungle Book

Jungle BookJaar: 2016
Regie: Jon Favreau
Cast: Neel Sethi, Bill Murray, Ben Kingsley, Idris Elba, Lupita Nyong’o, Scarlett Johansson, Giancarlo Esposito, Christopher Walken

Het verhaal:
Mowgli is een mensenkind dat door een familie van wolven is opgevoed. Wanneer de gevaarlijke tijger Shere Khan terugkeert in de jungle, ontdekt Mowgli dat hij niet langer meer welkom is. Gedwongen om zijn vertrouwde plek te verlaten, begint Mowgli aan een fascinerende reis naar zelfontdekking en wordt hij bijgestaan door de panter Bagheera en Baloo de beer. Onderweg ontmoet Mowgli andere wezens uit de jungle die het ook op hem voorzien hebben. Lees verder

Advertenties

Stonehearst Asylum

StonehearstJaar: 2014
Regie: Brad Anderson
Cast: Kate Beckinsale, Jim Sturgess, David Thewlis, Brendan Gleeson, Ben Kingsley, Michael Caine, Jason Flemyng

Het verhaal:
Edward Newgate (Jim Sturgess), een recent afgestudeerde arts, krijgt al snel een positie bij een psychiatrische instelling. Daar ontmoet hij de prachtige patiënte Eliza Graves (Kate Beckinsale), waar hij op slag verliefd op wordt. Hij heeft echter geen weet over een recente, gruwelijke personeelswisseling binnen de instelling. Lees verder

Exodus: Gods and Kings

ExodusJaar: 2014
Regie: Ridley Scott
Cast: Christian Bale, Joel Edgerton, John Turturro, Aaron Paul, Ben Mendelsohn, Maria Valverde, Sigourney Weaver, Ben Kingsley

Het verhaal:
Mozes werd als kind te vondeling gelegd door zijn wanhopige moeder en werd gevonden door de dochter van de Farao. Hij groeide op bij de Egyptische koninklijke familie samen met toekomstige Farao Ramses II. Maar wanneer hij een brandende doornstruik ziet die met de stem van God sprak raakt Mozes ervan overtuigd dat hij de Israëlitische slaven moet bevrijden van de slavernij, wat leidde tot het splijten van de Rode Zee en een veertigjarige pelgrimstocht door de woestijn op zoek naar het Beloofde Land. Lees verder

Night at the Museum: Secret of the Tomb

Night at the MuseumJaar: 2014
Regie: Shawn Levy
Cast: Ben Stiller, Robin Williams, Owen Wilson, Steve Coogan, Ricky Gervais, Dan Stevens, Rebel Wilson, Rami Malek, Ben Kingsley

Het verhaal:
Larey Daley (Stiller) weet dat een Egyptisch tablet uit de tijd van de farao’s het geheim is achter de tot leven komende museumstukken in het “Museum of Natural History”. Maar wanneer dit magisch tablet tekenen van corrosie begint te vertonen, reist Larry met onder andere Farao Ahkmenrah, Teddy Roosevelt en Attila de Hun af naar het “British Museum” in Londen om het te redden van zijn ondergang. Lees verder

The Walk

WalkJaar: 2015
Regie: Robert Zemeckis
Cast: Joseph Gordon-Levitt, Charlotte Le Bon, Ben Kingsley

Het verhaal:
‘The Walk’ vertelt het verhaal van de Franse koorddanser Philippe Petit (Joseph Gordon Levitt). Philippe maakt zich in 1974 klaar voor zijn meest indrukwekkende stunt ooit: de waaghals is van plan om op ruim 400 meter hoogte op een kabel tussen de torens van het World Trade Center door te lopen. Lees verder

Self/less

SelflessJaar: 2015
Regie: Tarsem Singh
Cast: Ryan Reynolds, Natalie Martinez, Matthew Goode, Ben Kingsley, Victor Garber, Derek Luke

Het verhaal:
Een welvarende oude man (Ben Kingsley) met kanker die het einde van zijn leven nadert, ondergaat een medische procedure waarbij ze zijn brein in een jonger lichaam plaatsen. Al snel komt hij erachter waar zijn nieuwe lichaam vandaan komt en moet hij vluchten voor het bedrijf dat hem het zwijgen op wil leggen. Lees verder

Ender’s Game

Enders GameJaar: 2013
Regie: Gavin Hood
Cast: Asa Butterfield, Harrison Ford, Hailee Steinfeld, Abigail Breslin, Ben Kingsley, Viola Davis e.a.

Het verhaal: 
Zeventig jaar is er inmiddels verstreken sinds de laatste alien-invasie, die een immense strijd tussen de mens en een alien-ras genaamd ‘de Formics’ als gevolg had. De jonge Ender Wiggin (Asa Butterfield), een uiterst ontwikkeld kind, wordt naar een militaire school gestuurd die zich in de ruimte bevindt. Hier wordt hij samen met andere getalenteerde leeftijdsgenoten getraind en opgeleid om voorbereid te zijn op toekomstige invasies.

Het oordeel: 
De Zuid-Afrikaanse Gavin Hood heeft zich met films Tsotsi (2005) en Rendition (2007) ontpopt als een vakkundige regisseur die maatschappelijke vragen niet uit de weg gaat. Het zwakkere X-Men Origins: Wolverine dateert alweer uit 2009 dus het werd weer eens tijd dat Hood op de regiestoel klom.

Ender’s Game is de gelijknamige verfilming van Orson Scott Card’s bestseller en na het zien van de film ben ik razend benieuwd geworden naar het boek. Helaas is dat niet dankzij een goede film… integendeel zelfs. Ik kan het me namelijk niet voorstellen dat het boek zo’n incoherent geheel vormt zoals dat hier wordt gepresenteerd in de verfilming. Het scenario kent meer gaten dan Zwitserse gatenkaas en het meest kwalijke aspect is dat het scenario veel, heel veel vragen onbeantwoord laat.

Zo is er Colonel Graff die veel potentie ziet in cadet Ender. Waarom hij van het begin af aan onder de indruk is van zijn pupil wordt nooit duidelijk gemaakt en de kijker heeft dit maar te slikken. Waarom jongeren in deze oorlog op belangrijke posities worden gezet is ook een gegeven wat niet wordt belicht. Ja, er wordt wat geroepen over het feit dat jongeren sneller kunnen denken en schakelen maar waarom zien we louter tieners aan het roer? Waar zijn bijvoorbeeld de jongeren die de bevolkingscategorie van 20-30 jarigen bevolkt? Ook over de invasie van 70 jaar geleden krijgen we weinig te weten en zo kan ik nog wel even doorgaan.

Ender’s Game laat zich nog het beste beschrijven als een Sci-Fi jeugdfilm met een groot budget. Het goede nieuws is dat we zien waar de $ 110.000.000 grotendeels aan op is gegaan. Qua visuele effecten valt er weinig te klagen alhoewel we hier en daar wel een verdwaalde scène tegen komen waarbij de visuals opvallend slecht zijn. In ieder geval proberen Hood & Co. een handvol leuk bedachte actiescènes te presenteren en met name de oefeningen tussen de jongeren mogen er wel zijn. Het tempo van het verhaal is aardig maar dat kan ook niet anders wanneer Hood, die naast de regie ook het scenario schreef, besluit om zoveel gebeurtenissen in de 114 minuten probeert te proppen.

Het levert helaas geen al te beste film op. Naast de plotgaten en onbeantwoorde vragen maakt Ender’s Game het zich ook makkelijk om het maar helemaal niet over het concept kindsoldaten te hebben. Er is weliswaar één personage die haar bedenkingen uitspreekt maar verder is het leiderschap, oorlogszucht, tactiek en eer wat de klok slaat. Dit zijn geen tieners die worstelen met de pubertijd maar harde soldaten in wording. Het maakt het er allemaal niet realistischer op (voor zover je daarvan kunt spreken in een Sci-Fi) maar voor een screenplay dat morele kwesties vermijdt slaat het einde als een tang op een varken. Ik zat bijna met open mond naar het scherm te turen toen de nasleep van de grote ontknoping zich aandiende. Een tof einde zo bedacht ik me totdat men besloot om Ender’s Game toch maar weer hoopvol te laten eindigen. Een grote teleurstelling.

Asa Butterfield, het schattige jongetje uit Hugo (2011) is er niet knapper op geworden maar hij staat zijn mannetje als de uitverkorene. Hij overtuigd eerst als schuchter mannetje die zich langzaamaan ontpopt tot onbevreesde en ietwat arrogante leider. Harrison Ford acteert al jaren op de automatische piloot maar het moet worden gezegd dat zijn personage geloofwaardiger overkomt door Ford’s charisma. De rest van de cast is eigenlijk bijzaak; Hailee Steinfeld wordt gedegradeerd tot louter vrouwelijke opvulling, Ben Kingsley is niet meer dan degelijk, Abigail Breslin is maar eventjes te zien en Viola Davis fungeert als misplaatst geweten van de film.

60