The Revenant

RevenantJaar: 2015
Regie: Alejandro González Iñárritu
Cast: Leonardo DiCaprio, Tom Hardy, Domhnall Gleeson, Will Poulter

Het verhaal:
1823. Tijdens een expeditie diep in de ruige Amerikaanse wildernis wordt de legendarische avonturier Hugh Glass (Leonardo DiCaprio) aangevallen door een beer en voor dood achtergelaten door zijn gezelschap. Tijdens zijn overlevingstocht ondergaat Glass ondenkbare tegenslagen. Gedreven door zijn wil om te leven en zijn liefde voor zijn familie, moet Glass zich een weg banen door een strenge winter tijdens zijn meedogenloze overlevingstocht om uiteindelijk verlossing te vinden. Lees verder

Advertenties

The Drop

The DropJaar: 2014
Regie: Michaël R. Roskam
Cast: Tom Hardy, Noomi Rapace, James Gandolfini, Matthias Schoenaerts

Het verhaal:
Een barman uit New York redt een verwaasloosde puppy uit een vuilnisbak en hierdoor wordt hij het doelwit van diens gewelddadige en mentaal onstabiele eigenaar. Op hetzelfde ogenblik bevindt hij zich temidden van een complot dat zich afspeelt in de door de maffia gecontroleerde bar waar hij werkt.

Het oordeel:
Het door hemzelf neergepende Rundskop (2011) lanceerde zowel de internationale carrières van regisseur Michaël R. Roskam als dat van acteur Matthias Schoenaerts. Hollywood klopte op de deur en Roskam had de projecten voor het uitzoeken. Zijn keuze viel op de verfilming van de gelijknamige bestseller van auteur Dennis Lehane (Mystic River, Gone Baby Gone).

Met zijn overstap naar de andere kant van de grote plas bewijst Roskam dat hij absoluut geen eendagsvlieg is maar tegelijkertijd laat hij zien een echte acteursregisseur te zijn. Het zal mij om die redden niets verbazen dat de acteurs na het zien van The Drop in de rij zullen staan om met Roskam aan de slag te gaan. Het zijn dan ook de acteurs die alle tijd en ruimte krijgen om hun personages uit te diepen. De nadruk ligt dan ook meer op karakterontwikkeling dan op het misdaadmilieu waarin de hoofdpersonen zich bevinden. Reken daarom niet op een spectaculaire misdaadfilm want The Drop is allesbehalve dat.

Erg veel lof dient er uit te gaan naar de realistische setting want het tijdloze New York ziet er zeer gedetailleerd uit. Wat we te zien krijgen zijn het type verlaten, in verval geraakte en grauwe straten waar de armoede vanaf druipt en daar de misdaad welig tiert. Je wordt er niet vrolijk van maar Roskam weigert in dit opzicht consessies te doen. Het is wat het is en het wordt zonder opsmuk opgediend. Hetzelfde kan worden gezegd over de personages die stuk voor stuk getekend zijn door het leven terwijl de situatie waarin ze verkeren weinig uitzichtloos lijkt. Maar het blijken wel sterke ingrediënten te zijn voor een hoogstaande film die balanceert tussen drama en thriller.

Niet alle aspecten van The Drop zijn naar tevredenheid uitgewerkt want het is wel duidelijk dat de film gebaseerd is op een kort verhaal. Roskam neemt ruim de tijd om zijn verhaal te vertellen maar het bronmateriaal is te summier waardoor het geheel een wat uitgesponnen indruk maakt. Hierdoor ontstaat het gevoel dat er te weinig gebeurt en hierin had de film nog wel wat vaart kunnen gebruiken. Hier tegenover staat wel dat ik met The Drop eindelijk weer eens een film zag waarbij de personages mij boeiden, dat ik niet wist welke wending het verhaal ging nemen en werd ik getrakteerd op een ontknoping die ik zelf niet aan zag komen.

In het recente verleden heeft Tom Hardy meerdere malen laten zien dat hij zonder veel dialogen compleet kan overtuigen en The Drop vormt hierin geen uitzondering. Hij zet zelfs één van zijn betere rollen neer als de wat slungelige Bob waarbij mijn vrouw om begrijpelijke redenen fijntjes opmerkte dat dit personage niet helemaal helder lijkt. The Drop betekent tevens James Gandolfini’s zwanenzang maar zonder een blijvende indruk achter te laten maakt hij wel duidelijk waarom de filmwereld rouwde om het verlies van een dergelijke acteur. Noomi Rapace heeft er een handelsmerk van gemaakt om in de huid te kruipen van vrouwen met een verleden en dit doet ze ook ditmaal weer erg goed. Eén van de beste rollen wordt vertolkt door een ijzersterke Matthias Schoenaerts die zich helemaal uit kan leven als de psychopatische en onvoorspelbare Eric Deeds.

Rating:
7.7 / 10

Mad Max: Fury Road

Mad MaxJaar: 2015
Regie: George Miller
Cast: Tom Hardy, Charlize Theron, Nicholas Hoult, Hugh Keays-Byrne

Het verhaal:
De film speelt zich af in een grimmig woestijnlandschap waar de mensheid is gebroken en waar bijna iedereen gek is en vecht voor de noodzakelijkheden van het leven. In deze wereld van vuur en bloed zijn twee rebellen op de vlucht die misschien wel de orde zouden kunnen herstellen. Max (Tom Hardy), een man van actie en weinig woorden, tracht gemoedsrust te vinden na het verlies van zijn vrouw en kind in de nasleep van de chaos. Furiosa (Charlize Theron), een vrouw van actie die haar pad naar overleving kan bereiken als ze door de woestijn geraakt terug naar het vaderland uit haar kindertijd.

Het oordeel:
Maar liefst 30 jaar heeft het mogen duren voordat de reboot Mad Max: Fury Road het levenslicht zag. Na Mad Max Beyond Thunderdome (1985) heeft George Miller de films The Witches of Eastwood (1987), Lorenzo’s Oil (1992), Babe: Pig in the City (1998), Happy Feet (2006) en Happy Feet 2 (2011) ingeblikt maar wat hebben we hem gemist.

Het is niet zo dat Miller stil heeft gezeten maar de aanloop naar de reboot werd geplaagd door veel problemen. Met Mel Gibson opnieuw aan boord waren de opnamen in 2003 bijna van start gegaan maar werden onverwachts uitgesteld omdat het in Namibië te gevaarlijk werd vanwege het uitbreken van de oorlog in Irak. Hierna speelde Miller nog met de gedachte om het nieuwe avontuur als animatiefilm te realiseren. Een aantal jaar later verloor Gibson zijn interesse en werd Tom Hardy benaderd om in de huid te kruipen van de legendarische cultheld Max Rockatansky.

Naar eigen zeggen heeft Miller bewust gekozen voor een reboot die geen remake is aangezien hij een reeds eerder verteld verhaal niet opnieuw wilde verfilmen. Dat is een nobel streven die heel goed uit pakt want waar de die hard liefhebbers van de Mad Max films niet op een herhalingsoefening worden gestuurd bied de reboot genoeg houvast voor diegenen die nog nooit de originele trilogie hebben gezien. In de uitwerking is men echter niet al te risicoloos te werk gegaan want Mad Max: Fury Road heeft nauwelijks een verhaallijn. Sterker nog, de film is één grote achtervolging waarbij maar mondjesmaat in wordt gesproken. Daarbij wordt het publiek alleen de noodzakelijke informatie verstrekt en heeft men er voor geweken dat ellenlange dialogen de vaart uit het geheel zouden halen.

Mad Max: Fury Road kiest duidelijk voor de stijl in plaats van de inhoud. Hiermee claim ik niet dat er niet is nagedacht over het scenario. Er zitten bijvoorbeeld een aantal subtiele verwijzingen verborgen naar de eerdere films en wie goed oplet zal enige parallellen kunnen trekken met onze huidige (consumptie)maatschappij. Maar het is toch vooral het spektakel wat de boventoon voert en wat smaakt dit ontzettend lekker zeg! Wees bereid op de verschijningen van de meest krankzinnige personages die voor de verandering ook eens echt origineel zijn. De aaneenschakeling van actiescènes zijn vaak vindingrijk maar belangrijk is ook dat de kijker nauwelijks een moment de tijd wordt gegund om naar adem te happen. Het is een komen en gaan van de meest knotsgekke individuen en hoewel ik soms wel wat meer behoefte had aan meer diepgang / achtergrondinformatie is een rollercoaster die bol staat van de testosteron.

In een tijd die gedomineerd wordt door CGI effecten is het een verademing om te zien dat George Miller heerlijk ouderwets is gebleven. De stunts, decors en make up ogen hiervoor realistisch genoeg en er is alleen terug gevallen op de digitale effecten voor het verwijderen van hulpstukken en de geamputeerde onderarm van Charlize Theron. Het was de intentie van de makers om de landschappen zo kleurrijk mogelijk in beeld te brengen en in dat licht slaat distributeur Warner Bros de plank aardig mis. Om commerciële redenen begrijp ik de keuze om deze film uit te brengen in 3D maar deze techniek doet eerder afbreuk aan het resultaat doordat het beeld bij 3D al zo donker oogt. Ik ben geen liefhebber van 3D maar aan de andere kant hoor je er mij niet vaak over klagen. In het geval van Mad Max: Fury Road kies ik hier wel voor dus kan men nagaan hoe hoog het bij mij zit.

Veel tekst heeft hij niet maar hoofdrolspeler Tom Hardy zet een puike acteerprestatie weg als antiheld Max. Zijn personage is gedesillusioneerd, wordt geplaagd door visioenen, is kalm en trekt vooral zijn eigen plan. Hardy’s prestatie is spot on. Het is echter Charlize Theron die er vandoor gaat met de meeste credits want haar Furiosa is een klassieke heldin die haar plaats opeist in de geschiedenis tussen namen als Ellen Ripley, Beatrix Kiddo en Sarah Connor. Met haar kaalgeschoren hoofd, een zwart voorhoofd en digitaal geamputeerde onderarm is Furiosa al een verschijning op zich maar het is een even keihard als doortastend personage die door Theron veel diepgang mee krijgt. Hugh Keays-Byrne is de enige acteur uit de originele trilogie die op herhaling mocht. Ditmaal zien we Toecutter als bad guy Immortan Joe en die maakt er een memorabele schurk van. Dit laatste heeft ongetwijfeld ook te maken met de looks van dit bijzondere personage.

Rating:
8.8 / 10