The Martian

MartianJaar: 2015
Regie: Ridley Scott
Cast: Matt Damon, Jessica Chastain, Kristen Wiig, Jeff Daniels, Michael Peña, Sean Bean, Kate Mara, Chiwetel Ejiofor

Het verhaal:
Na een zandstorm blijft astronaut Mark Watney alleen achter op Mars nadat zijn team ten onrechte denkt dat hij om het leven is gekomen. De eerstvolgende (reddings)missie kan jaren op zich laten wachten maar hij heeft niet genoeg water en voedsel. Maar Mark geeft niet zomaar op. Met de hulp van zijn inventiviteit, zijn vaardigheden als ingenieur en zijn niet aflatende weigering om op te geven vat hij de ene hindernis na de andere aan. Lees verder

Advertenties

Saving Private Ryan

Saving Private RyanJaar: 1998
Regie: Steven Spielberg
Cast: Tom Hanks, Tom Sizemore, Edward Burns, Barry Pepper, Adam Goldberg, Vin Diesel, Giovanni Ribisi, Jeremy Davies, Matt Damon, Ted Danson, Paul Giamatti, Dennis Farina e.a.

Het verhaal:
Tijdens de invasie van de Geallieerden in Normandië sterven twee broers. Een derde broer sterft gelijktijdig in Nieuw Guinea, bij het vechten tegen de Japanners. Als bekend wordt dat een vierde broer vermist is geraakt op het Franse platteland, wordt een missie gestart om hem veilig thuis te krijgen.

Het oordeel:
Steven Spielberg staat algemeen bekend als de meest veelzijdige regisseur van zijn generatie en lijkt met ieder genre uit de voeten te kunnen. Van thriller (Jaws) naar Sci-Fi (Close Encounters of the Third Kind) en van familiefilm (E.T.) naar avontuur (Indiana Jones). In de loop der jaren bouwde Spielberg een indrukwekkend CV op maar de meest cynische critici wist hij over de streep te trekken met zijn oorlogsproducties Schindler’s List en Saving Private Ryan.

De 25 minuten durende openingsscène van deze klassieker is even bombastisch als legendarisch. De kijker is getuige van het begin van de invasie van Normandië en de beelden die je vervolgens krijgt te zien zullen voor eeuwig op het netvlies gebrand zijn. Het oorverdovende geluid van de machinegeweren, het geschreeuw van de soldaten en de talloze ontploffingen leiden tot één van de meest memorabele momenten in de filmhistorie. Kosten noch moeite werden hiervoor gespaard want Spielberg pakte groots uit. Deze scène alleen al had een budget van 11 miljoen dollar, ILM verzorgde de special effects van de rondvliegende kogels, ongeveer 1000 figuranten werden ingezet en er werden 40 vaten nep bloed gebruikt om de afgrijselijke gebeurtenissen nog wat geloofwaardiger te maken. Na het eerste half uur ben je helemaal murw geslagen en dan moet het verhaal eigenlijk nog van start gaan.

Een veelgehoord punt van kritiek is dat het uitgangspunt ongeloofwaardig is en dat het verhaal weinig om het lijf heeft. Tot op zekere hoogte begrijp ik deze standpunten wel en de eerlijkheid gebied te zeggen dat ik Saving Private Ryan nu vier keer heb gezien en dat ik hem steeds beter begin te vinden. Het gegeven dat het leven van 8 soldaten geriskeerd wordt om 1 man te redden roept de nodige vraagtekens op maar het zijn juist de leden van deze reddingsmissie zelf die zich constant hardop afvragen waarom ze deze missie opgedragen hebben gekregen. Dit zijn geen individuen met veel begrip en de onderhuidse spanningen zijn voelbaar en sluimeren steeds aan de oppervlakte.

Met een imposante speelduur van 169 minuten is Saving Private Ryan een stevige zit maar voelt het niet al te langdradig aan. Toch overheerst het gevoel dat het middenstuk wat korter had gemogen want in feite bestaat dit gedeelte alleen uit de compagnie die zich van A naar B verplaatst en in de tussentijd in dodelijke situaties beland. Maar aan de andere kant is dit een haast onvermijdelijk gegeven wanneer de openingsscène maar ook het slotakkoord van 30 minuten zo’n prominente plaats krijgt. Waar veel gesproken wordt over het begin van de film is tevens The Battle of Ramelle er één om in te lijsten. De ironie in dit laatste segment is bijzonder treffend en pakt stevig de essentie van de oorlog samen. Steamboat Willie is in dat opzicht een perfect geschreven personage dat een doeltreffende uitwerking kent.

Technisch gezien was Saving Private Ryan voor zijn tijd ongeëvenaard en kan het zich anno 2015 nog steeds moeiteloos meten met de huidige oorlogsfilms om vervolgens als winnaar uit de bus te komen. De inzet van het grauwe kleurgebruik bijvoorbeeld is na 1998 veelvuldig gekopieerd maar niet geëvenaard. Het camerawerk van Janusz Kaminski is sowieso niets minder dan meesterlijk en is een cruciale factor geweest in de zegetocht van de film die volgens Spielberg nooit tot een commercieel succes konden leiden vanwege de spijkerharde taferelen. De montage is fabuleus en het geluid is ultrarealistisch. Niet verwonderlijk als je bedenkt dat al het geluid van de wapens is opgenomen op een oefenterrein. De soundtrack van John Williams is niet prominent aanwezig maar op de meer emotionele momenten komt deze goed tot zijn recht.

Tom Hanks is een veelzijdige acteur die vrijwel altijd constant presteert zonder zichzelf al te nadrukkelijk in de spotlights te zetten. Als Captain Miller levert hij exact wat je van hem mag verwachten en zijn vaderrol zit hem als gegoten. In de bijrollen is Vin Diesel de jonge hond die later door zou breken. Voor zijn bijdrage aan Saving Private Ryan ontving Diesel slechts 100.000 dollar. Hoewel ik niet overtuigd ben van zijn acteerkwaliteiten doet hij het wel prima in deze klassieker al is zijn rol niet zo uitgebreid. Voor de casting van Ryan was Spielberg op zoek naar een onbekende acteur en zijn keuze viel op Matt Damon. De regisseur vond Damon nog te mager in Courage Under Fire maar veranderde van gedachten toen hij hem zag lopen op de set van Good Will Hunting. Niemand had het succes van die prent kunnen voorspellen zodat bij de release van deze oorlogsfilm Matt Damon te boek stond als de rijzende ster.

Er worden sowieso geen valse noten gespeeld als het aankomt op het acteerwerk. Zelfs de verschijning van een karakteracteur die je niet in dit soort films verwacht doet hier geen afbreuk aan maar wellicht is het ook beter dat Paul Giamatti maar kort te zien was. Jeremy Davies wist later nooit echt door te breken maar speelt erg solide als Corporal Upham die heel tastbaar maakt wat de oorlog met een mens kan doen. Goede bijrollen zijn er verder van Edward Burns als de kritische Reiben, Tom Sizemore als trouwe rechterhand Horvath en Barry Pepper als de gelovige sluipschutter.

Rating:
8.9 / 10

Promised Land

Promised LandJaar: 2012
Regie: Gus Van Sant
Cast: Matt Damon, Frances McDormand, John Krasinski, Rosemarie DeWitt, Hal Holbrook, Titus Welliver e.a.

Het verhaal:
Steve Butler (Matt Damon) is een verkoper bij een aardgasbedrijf. Hij komt samen met zijn collega Sue Thomason (McDormand) in een landelijk plaatsje waar het bedrijf nieuwe bronnen wil aanboren. Het stadje is hard getroffen door de economische malaise van de afgelopen jaren en de twee buitenstaanders zien kansen dat de lokale bevolking hun zakelijk aanbod zal aanvaarden. Wat een eenvoudige taak lijkt voor het duo, wordt echter bemoeilijkt door de enorm gerespecteerde leraar Frank Yates (Hal Holbrook), die gesteund wordt door de campagneleider Dustin Noble (John Krasinski).

Het oordeel:
Promised Land had de boeken in moeten gaan als het regiedebuut van Matt Damon maar een te druk werkschema zorgde ervoor dat deze klus naar goede vriend Gus Van Sant (Milk, Good Will Hunting) ging. Het scenario werd geschreven door Matt Damon en John Krasinski (Jim uit The Office US) en beiden spelen de belangrijkste rollen in dit drama.

Het winnen van aardgas is gezien de slepende toestanden in Groningen een actueel onderwerp waarbij het interessant is om de standpunten van zowel voor- als tegenstanders aan te horen. Bij de vertaling naar het witte doek dienen de filmmakers er rekening mee te houden hun eigen visie niet op te dringen aan de kijker en dat is nu juist de essentie van waar het mis gaat in Promised Land. Milieukwesties zijn per definitie heikele onderwerpen waarbij enige terughoudendheid vereist is maar de mening van de makers komt nu wel erg duidelijk naar voren. Veel ruimte voor een andere visie is er niet en dat breekt Promised Land te snel op.

Het kernwoord dat we hiervoor gebruiken is simplistisch want dat straalt het verhaal in alle facetten uit. De werkgever van hoofdpersoon Steve, Global Crosspower Solutions, zou het beste voor hebben met de inwoners van het slaperige stadje maar deze visie wordt na 30 minuten los gelaten en wordt hierna hetzelfde bedrijf weg gezet als een commercieel, gewetenloos bedrijf dat haar successen behaald over de rug van de lager opgeleiden. Qua geloofwaardigheid zit je dan met een levensgroot probleem want zo dienen wij te geloven dat Steve wel een hoge positie bekleed binnen deze firma maar dat hij niet op de hoogte is van alle problemen die fracking met zich mee brengt.

Simplistisch is tevens van toepassing op de manier waarop de plattelandsbewoners worden neergezet. Op een enkele uitzondering na zijn het niet de meest briljante maar hardwerkende boeren, wonen ze allemaal in pittoreske witte huizen en zijn ze arm. Dat laatste is toch vreemd als je vervolgens te horen krijgt dat ze vele hectare grond tot hun beschikking hebben. Het is tekenend voor Promised Land dat verder een zwart / wit aanpak heeft. Het is goed of slecht en de kijker wordt niet serieus genomen door geen ruimte te laten voor discussie. Neem de milieukwestie weg en wat resteert, en dat moge ook gezegd worden, is een prettig voortkabbelend drama dat weliswaar met 120 minuten te lang aanvoelt maar wel het nodige weet te redden. De twist op het einde is aardig gevonden maar dat is niet genoeg om het geheel de middelmaat te laten doen ontstijgen.

Dit is voornamelijk een verdienste van het goede spel van Matt Damon. Hij wordt geplaagd door een gebrekkige karakterontwikkeling maar toch wint hij als Steve de sympathie van de kijker. Hiermee mag worden aangemerkt dat de chemie met een prima presterende Rosemarie DeWitt erg aanwezig is. Promised Land is zonder meer op haar best wanneer beide personages het scherm delen. Frances McDormand doet het niet onaardig als Steve’s collega maar voegt nu ook weer niet heel veel toe. John Krasinski zet wel een aardige rol weg als milieuactivist die net als Steve uit is op gunsten van de plaatselijke bevolking.

Rating:
6.3 / 10