Shameless: Seizoen 2

Shameless 2Jaar: 2012
Cast: William H. Macy, Emmy Rossum, Ethan Cutkosky, Shanola Hampton, Steve Howey, Jeremy Allen White, Emma Kenney, Cameron Monaghan, Joan Cusack, Justin Chatwin

Het verhaal:
De zomer in Chicago is het vertrekpunt voor de Gallaghers die zichzelf steeds in de problemen weten te werken. Na een weddenschap is Frank $ 10.000 schuldig, Lip, Debbie en Carl proberen met oplichterspraktijken geld te verdienen voor het huishouden en Fiona doet hard haar best om Steve proberen te vergeten. Lees verder

Advertenties

Shameless: Seizoen 1

ShamelessJaar: 2011
Cast: William H. Macy, Emmy Rossum, Ethan Cutkosky, Shanola Hampton, Steve Howey, Jeremy Allen White, Emma Kenney, Cameron Monaghan, Joan Cusack, Justin Chatwin

Het verhaal:
Maak kennis met Frank Gallagher, een vader uit een arbeidersmilieu die dol is op zijn zes kinderen, maar ook op drank, sigaretten, zijn maandelijkse invalidenuitkering en nog meer drank. Het is aan de oudste dochter Fiona om het gezin draaiende te houden en ervoor te zorgen dat iedereen (behalve Frank) werkt om de rekeningen te betalen en brood op de plank te brengen.

Het oordeel:
Het overkomt me met enige regelmaat dat ik een potentieel interessante serie wil gaan volgen maar vanwege tijdgebrek aan me voorbij moet laten gaan. Zodra een dergelijke serie meerdere seizoenen krijgt laat ik het al helemaal aan me voorbij gaan wat uiteindelijk leidt tot een grote inhaalslag. How I Met Your Mother, Breaking Bad en Dexter zijn sprekende voorbeelden die ik indertijd niet heb gevolgd maar daarna hele seizoenen achter elkaar heb verslonden. Hetzelfde staat te gebeuren met Shameless US.

Een vergelijking met het gelijknamige Britse origineel (2004-2013) kan ik niet maken omdat ik die nog niet heb gezien maar als die half zo goed is als de Amerikaanse versie beloofd dat veel goeds voor mijn immer groeiende watchlist. Aanvankelijk kun je sceptisch zijn over de inhoud van de serie. Een werkloze, alcoholistische vader met een hang naar verdovende middelen die weg loopt voor zijn verantwoordelijkheden terwijl de oudste dochter de (financiële) eindjes aan elkaar moet knopen. Deze Fiona wordt op haar beurt bijgestaan door haar vindingrijke broertjes en zusjes die niet wars zijn van enige criminaliteit. In de handen van minder begaafde cast & crew zijn het uiterst onsympathieke personages die moreel verwerpelijke besluiten nemen.

De praktijk pakt echter anders uit en het grootste compliment wat ik de makers kan maken is dat ze op meesterlijke wijze de verhaallijnen laten balanceren tussen comedy en drama. Zelden heb ik zo zitten gniffelen om Frank’s zoveelste poging op zoek naar geld terwijl enkele minuten later een gevoelige snaar wordt geraakt vanwege de consequenties van zijn belachelijke gedrag. Dit is meer een serie met een lach dan met een traan maar dat neemt niet weg dat Shameless US er niet voor terug deinst om grote, serieuze onderwerpen op de kijker af te vuren. Het is een slice of life die beter wordt naarmate het aantal afleveringen toenemen. Je moet immers eerst bekend raken met de personages die je later meevoeren in de meest opzienbarende avonturen.

Toch is een waarschuwing vooraf welkom want Shameless US is absoluut niet bestemd voor de moraalridders en tere zieltjes onder ons. De drank vloeit rijkelijk, de verdovende middelen zijn in overvloed, het eerste seizoen kent talloze naaktscènes en gigantisch veel gevloek. Dit is het soort humor dat fouter dan fout is en vaak het randje van het toelaatbare opzoekt. Het meest schrijnende voorbeeld zijn de wraakacties van een persoon wat uiteindelijk leidt tot de zelfmoord van een ander. Over galgenhumor gesproken. Het staat in schril contrast tot een meeslepende rode draad waarin Fiona in buurtgenoot Steve de prins op het witte paard gevonden lijkt te hebben. Hun ontluikende romance is een genot om naar te kijken.

De serie mag dan wel erg goed geschreven zijn, het is toch echt aan de cast te danken dat Shameless US zo’n geweldig succes is geworden (in 2016 verschijnt het 6e seizoen). Karakteracteur William H. Macy speelde voorheen al nooit echt de rol van een held en als geboren loser Frank kan ik, met alle respect, geen geschiktere acteur bedenken. Net als zijn kinderen is het moeilijk om echt boos op hem te worden terwijl het feitelijk een eersteklas klootzak is. De meeste aandacht gaat echter uit naar Emmy Rossum die ongetwijfeld haar beste rol vertolkt als de grofgebekte en zorgzame Fiona met een hartje van goud. Het is dan ook een slimme zet van de makers geweest om haar de meest bepalende rol te laten spelen.

Maar ook in de ondersteunende cast treffen we imponerende rollen aan waarbij Jeremy Allen White en Cameron Monaghan zich weten te onderscheiden. Allen White bekommert zich als één na oudste eveneens over het gezin terwijl hij zichzelf keer op keer toch weer in de nesten weet te werken. Monaghan is sterk als stille tiener die worstelt met zijn homoseksuele gevoelens. Een bepalende rol is er eveneens van Justin Chatwin als de ietswat mysterieuze Steve die het aanlegt met Fiona. Minder geslaagd is het aan straatvrees lijdende personage Sheila die op hysterische wijze wordt ingevuld door Joan Cusack. Ik ben daar gewoon geen liefhebber van.

Rating:
9.0 / 10

You’re Not You

Your not youJaar: 2014
Regie: George C. Wolfe
Cast: Hilay Swank, Emmy Rossum, Josh Duhamel, Stephanie Beatriz, Jason Ritter, Julian McMahon, Ali Larter, Loretta Devine, Ernie Hudson

Het verhaal:
Kate lijdt aan de ziekte ALS waardoor ze niet meer zo mobiel is. Ze besluit daarom Bec, een doelloze en zelfingenomen studente, in te huren om haar te verzorgen, ondanks de bezwaren van haar man. Wat voor Bec echter begon als een parttime baan transformeert in een levensveranderende ervaring als haar relatie met Kate haar verandert in een jonge vrouw met vertrouwen en ambitie.

Het oordeel:
Als acteur was George C. Wolfe in onbeduidende rolletjes te zien in Garden State (2004) en The Devil Wears Prada (2006). In 2008 maakte hij zijn regiedebuut met het stroperige Nights in Rodanthe en You’re Not You is zijn tweede speelfilm.

ALS is een verschrikkelijke ziekte die de spieren aantast maar het geheugen (grotendeels) intact laat. Het is dat ik met die voorkennis de film ging bekijken want als je ziet welke keuzes Kate maakt in het begin ervan zou je haast het tegenovergestelde gaan denken. Zo is de keuze van haar om door de wildebras Bec verzorgd te worden erg ongeloofwaardig. Bec heeft niets gemeen met haar patiënt, heeft geen opleiding gevolgd, kan niet koken en is vooral in het nachtelijke uur actief. Nu weet ik niet hoe dit in het gelijknamige boek is beschreven maar de potentie die Kate in Bec ziet kwam voor mij als een donderslag bij heldere hemel. Kate’s man Evan beargumenteerd nog nadrukkelijk waarom ze Bec niet aan zouden moeten nemen maar hier wordt verder niets mee gedaan.

Naarmate de speelduur vordert blijkt dit niet het enige hiaat in het script te zijn dat min of meer van los zand aan elkaar hangt. Bovenal is het allemaal net iets te Amerikaans en mag You’re Not You eigenlijk niet in dezelfde adem genoemd worden met het soortgelijke Intouchables (2011). Hierbij worden alle clichés van stal gehaald en wordt het verhaal bevolkt door stereotypes. De echtgenoot van de patiënt die vreemd gaat, de bemoeizuchtige moeder die het beter weet, de vriendschap met lotgenoten en de vriendinnen die eigenlijk geen echte vriendinnen blijken te zijn. De ontluikende vriendschap tussen Kate en Bec enerzijds en de lijdensweg van de eerste anderzijds staan centraal en plichtmatig wordt er gewerkt naar het onvermijdelijke einde.

Zonder er naar op zoek te gaan zul je een hoop mankementen aantreffen maar dat de film de moeite waard is, is volledig toe te schrijven aan de sublieme actrices die het geheel met verve dragen. Met een minder getalenteerde cast was You’re Not You ongetwijfeld op een sof uitgedraaid maar Hilary Swank etaleert nogmaals haar kunnen. Zij is de ware drijvende kracht achter het geheel (ook als producer achter de schermen) en haar acteerprestaties raken geen enkele valse noot. De ziekte wordt treffend in beeld gebracht waarbij het vooral de kleine gebaren zijn die maximaal effect sorteren. Hierbij leidt haar verleden als pianiste tot een ontroerende scène wanneer ze met behulp van Bec nog eenmaal achter de piano kruipt. Na het zien van You’re Not You vraag je jezelf ook af waarom we Swank nooit vaker in dit soort films terug zien.

Swank krijgt aardig tegengas van Emmy Rossum die het erg goed doet als de vrijpostige Bec. Waar je in het begin vermoed dat ze wat onwennig in haar rol zit groeit haar spel naarmate de speelduur vordert en vormt dit een parallel met het personage dat ze vertolkt. Swank’s en Rossum’s samenspel oogt fris en natuurlijk wat er uiteindelijk voor zorgt dat het verhaal nog wel een gevoelige snaar zal weten te raken. Zoals gezegd louter een verdienste van de actrices dan van het script. De belangrijkste bijrol wordt vertolkt door Josh Duhamel die in het middenstuk nauwelijks aan bod komt en pas in de laatste akte zijn opwachting mag maken. Duhamel zet zijn rol prima weg. Hetzelfde kan worden gezegd van Loretta Devine en Ernie Hudson die ontroeren als getrouwd stel op leeftijd waarbij de vrouw ook de strijd voert met ALS.

Rating:
6.9 / 10