Ellis

EllisJaar: 2015
Regie: JR
Cast: Robert De Niro

Het verhaal:
Ellis vertelt het verhaal van de miljoenen migranten die begin vorige eeuw via Ellis Island naar de VS probeerden te reizen. Maar de film gaat ook over de migranten van nu. Lees verder

Advertenties

The Intern

InternJaar: 2015
Regie: Nancy Meyers
Cast: Robert De Niro, Anne Hathaway, Rene Russo, Anders Holm, Andrew Rannells, Adam DeVine, Zack Pearlman

Het verhaal:
Ben Whittaker (De Niro) is een 70-jarige weduwnaar die erachter komt dat het pensioen niet voldoet aan de gewekte verwachtingen. Hij ziet een kans om weer aan de slag te gaan als senior stagiair bij een modewebsite, geleid door Jules Ostin (Hathaway). Ben bewijst zich als waardevol lid van het team en er ontstaat een hechte band tussen hem en Jules. Lees verder

Once Upon a Time in America

Once Upon a Time in AmericaJaar: 1984
Regie: Sergio Leone
Cast: Robert De Niro, James Woods, Elizabeth McGovern, Joe Pesci, Burt Young, Tuesday Weld, Treat Williams, Danny Aiello, William Forsythe

Het verhaal:
Een epos dat zich afspeelt in New York, aan het begin van de 20ste eeuw. David Aaronson en Maximilian Bercovicz vormen met drie anderen een jeugdbende. Een paar jaar daarna zijn ze gangsters geworden en hebben de macht tijdens de drooglegging. 35 jaar na een noodlottig afgelopen overval krijgt David een mysterieuze brief die het verleden weer naar boven brengt…

Het oordeel:
De legendarische Sergio Leone overleed veel te vroeg 60-jarige leeftijd nadat hij slechts 12 speelfilms had geregisseerd. Hier tussen bevinden zich western pareltjes als A Fistful of Dollars (1964), For a Few Dollars More (1965), ( The Good The Bad and The Ugly (1966) en Once Upon a Time in the West (1968).

In eerste instantie werd Once Upon a Time in America aan de man gebracht als een onvervalste misdaadfilm. Vanuit commercieel oogpunt een begrijpelijke keuze maar hiermee doe je alle betrokkenen tekort want deze klassieker is veel meer dan dat. De nadruk ligt namelijk helemaal niet op de criminele activiteiten en we worden slechts sporadisch geconfronteerd met een wat hardere scène. In dit epos ligt de focus compleet op kameraadschap, wantrouwen, eer, verraad en een tomeloze liefde. Het zijn niet de minste thema’s die aan worden gesneden maar Once Upon a Time is dan ook allesbehalve doorsnee film.

Wie bekend is met het werk van Sergio Leone weet dat hij kan rekenen op ellenlange shots in een verhaal dat zich heel rustig ontvouwt. Dat is ditmaal niet anders en zelfs met een imposante speelduur van bijna 4 uur bekruipt je achteraf het gevoel dat je nog niet alles hebt gezien. Het epos dat een periode van 50 jaar bestrijkt schreeuwt ook om een rustig verteltempo en met de muzikale begeleiding van de legendarische Ennio Morricone resulteert dit in een prachtige kijkervaring die bol staat van de melancholie en een verlangen naar (betere) oude tijden. Wel kan worden gesteld dat de eerste 2,5 uur superieur zijn aan het tweede gedeelte waarin het toch allemaal een stukje minder is. Visueel weinig aantrekkelijk omdat de camera binnenskamers blijft maar anderzijds ook omdat het script hier en daar wat steken laat vallen en soms wat warrig overkomt.

31 jaar na dato zijn het sommige dialogen en hier en daar wat minder acteerwerk die niet meer overeind blijven maar visueel steekt deze klassieker erg goed in elkaar. Het camerawerk van Tonino Delli Colli is terughoudend, haast subliem en resulteert in enkele fantastische shots. Tijdloos is de gedegen manier waarop bijvoorbeeld zeer langzaam wordt uitgezoomd op een lange winkelstraat met winkelend publiek. Het spieken naar een dans van Deborah en het shot met de brug op de achtergrond (zie poster) vormen eveneens hoogtepunten. Tevens belangrijk is de manier waarop vaak wordt ingezoomd op het gezicht van Robert De Niro. Doorgaans ben ik hier geen liefhebber van maar ditmaal versterkt het echt de sfeer en heeft zijn personage weinig woorden nodig om zijn gevoelens tastbaar te maken.

Dit laatste werkt sterk in het voordeel van Robert De Niro die perfect gecast is als de Joodse gangster Noodles. Een man van weinig woorden en het liefste nadenkt voordat hij spreekt. De Niro is in topvorm en maakt indruk met zijn imposante voorkomen. Vooral in de latere periode zijn de schuldgevoelens en kwaadheid bijzonder tastbaar. James Woods imponeert tevens als de vlotgebekte Max die in alles het tegenovergestelde lijkt van Noodles. Zonder twijfel één van zijn beste rollen. Hoewel er degelijk wordt geacteerd weet de ondersteunende cast weinig te imponeren. De rollen van Joe Pesci, Treat Williams, William Forsythe en Danny Aiello zijn daarvoor te kort terwijl Elizabeth McGovern voornamelijk op safe speelt. Wel opvallend is de manier waarop de jonge acteurs aan de haal gaan met de leukste scènes wanneer er wordt ingezoomd op het verleden van Noodles en Max. De jonge cast etaleert degelijk acteerwerk en dat zien we tegenwoordig ook niet zo vaak meer.

Rating:
8.3 / 10