Star Wars: The Force Awakens

Force AwakensJaar: 2015
Regie: J.J. Abrams
Cast: Harrison Ford, Mark Hamill, Carrie Fisher, Adam Driver, Daisy Ridley, John Boyega, Oscar Isaac, Andy Serkis, Domhnall Gleeson, Anthony Daniels, Max von Sydow, Peter Mayhew

Het verhaal:
Star Wars: Episode VII – The Force Awakens speelt zich af 30 jaar na Return of the Jedi. Luke Skywalker (Mark Hamill) heeft als doel om de Jedi-orde te herstellen. Ondertussen werken Leia (Carrie Fisher) en Han Solo (Harrison Ford) samen met de Nieuwe Republiek tegen de overblijfselen van de Galactische Republiek en een nieuwe potentiële bedreiging. Lees verder

Star Wars: Episode VI – The Return of the Jedi

Return of the JediJaar: 1983
Regie: Richard Marquand
Cast: Mark Hamill, Harrison Ford, Carrie Fisher, Billy Dee Williams, Anthony Daniels, Peter Mayhew, Ian McDiarmid, Frank Oz, David Prowse, James Earl Jones, Kenny Baker

Het verhaal:
Na Han Solo uit de handen van Jabba the Hutt gered te hebben, voltooit Luke z’n Jedi-training bij Yoda. De Keizer bouwt een nieuwe Death Star, en dit keer overziet hij zelf de bouw hiervan. Luke gaat de confrontatie met Darth Vader en de Keizer aan, terwijl z’n vrienden op de maan van Endor met hulp van de Ewoks de keizerlijke troepen te lijf gaan. Lees verder

Star Wars: Episode V – The Empire Strikes Back

EmpireJaar: 1980
Regie: Irvin Kershner
Cast: Mark Hamill, Harrison Ford, Carrie Fisher, Billy Dee Williams, Anthony Daniels, David Prowse, James Earl Jones, Peter Mayhew, Kenny Backer, Frank Oz, Alec Guinness, Jeremy Bulloch

Het verhaal:
Darth Vader zet zich in om de rebellie tegen Het Keizerrijk de kop in te drukken. De rebellen hebben een basis op de ijsplaneet Hoth. Wanneer keizerlijke troepen arriveren om de rebellen te vernietigen vluchten Han Solo en Princess Leia naar Cloud City, waar ze gevangen worden genomen door Vader. Luke Skywalker reist af naar de planeet Dagobah, waar hij door de Jedi-meester Yoda in de Force getraind wordt. Lees verder

Star Wars: Episode IV – A New Hope

SWJaar: 1977
Regie: George Lucas
Cast: Mark Hamill, Harrison Ford, Carrie Fisher, Peter Cushing, Alec Guinness, Anthony Daniels, Kenny Baker, Peter Mayhew, David Prowse, James Earl Jones

Het verhaal:
Luke Skywalker werkt op het land bij z’n oom en tante op de planeet Tatooine. Als zij door Keizerlijke troepen worden vermoord, sluit Luke zich aan bij de groep rebellen die vecht tegen de tirannie van de Keizer en de slechte Darth Vader. Luke, Princess Leia, Han Solo en de andere rebellen doen een poging de Death Star, het nieuwe wapen van de Keizer, te vernietigen. Lees verder

Blade Runner: The Final Cut

Blade RunnerJaar: 1982
Regie: Ridley Scott
Cast: Harrison Ford, Rutger Hauer, Sean Young, Edward James Olmos, M. Emmett Walsh, Daryl Hannah, Joanna Cassidy

Het verhaal:
Los Angeles, 2019: Rick Deckard (Ford) is een ‘Blade Runner’: een politieagent die ingezet wordt om ‘replicants’ (androïden) uit te schakelen, omdat onze planeet na een gewelddadige opstand verboden terrein is voor hen. Hij wil eigenlijk stoppen, maar moet z’n baantje weer oppakken wanneer vijf replicants een ruimteschip kapen en terugkeren naar de Aarde. Lees verder

42

42Jaar: 2013
Regie: Brian Helgeland
Cast: Chadwick Boseman, Harrison Ford, Nicole Beharie, Lucas Black, Alan Tudyk, John C. McGinley

Het verhaal:
Het verhaal volgt de innovatieve manager van een honkbalteam Branch Rickey. Als kaderlid van de Major League Baseball organisatie veroorzaakte hij een grote controverse bij die organisatie, door de Afro-Amerikaanse Jackie Robinson aan te stellen bij de Brooklyn Dodgers. Niet alleen was dit de eerste stap naar een legendarische carrière, maar ook werd Robinsons aanwezigheid in de prestigieuze MLB competitie als een doorbraak gezien in de honkbalwereld zelf. Het stond voor verdere professionalisering, in een competitie die voorheen gedomineerd werd door blanken. Lees verder

The Age of Adaline

Age of AdalineJaar: 2015
Regie: Lee Toland Krieger
Cast: Blake Lively, Michiel Huisman, Harrison Ford, Ellen Burstyn, Kathy Baker

Het verhaal:
Adaline is rond de eeuwwisseling geboren. Na een mysterieus ongeval in de jaren ’30 blijft ze voor eeuwig jong. Na jaren van eenzaamheid ontmoet ze eindelijk een man die weleens haar soulmate zou kunnen zijn.

Het oordeel:
Zelf heb ik nog geen enkele titel van de beste man gezien maar Lee Toland Krieger schijnt leuke films afgeleverd te hebben in de vorm van December Ends (2006), The Vicious Kind (2009) en Celeste & Jesse Forever (2012).

Als gevolg van een noodlottig ongeval lijdt Adaline aan een bijzondere (en overbodig om te zeggen maar fictieve) aandoening waarbij ze geen dag ouder wordt. Om haar ware leeftijd te verbergen verhuist ze iedere tien jaar en neemt ze steeds een andere identiteit aan terwijl ze haar slagen slijt in eenzaamheid. Het is een bijzonder uitgangspunt dat wat inlevingsvermogen vergt van de kijker. Wie erin mee kan gaan wacht een warme en aangename kijkervaring. Eenieder die dit niet kan wacht een lijdzame weg naar de aftiteling.

De start van de film is in ieder geval veelbelovend want met sfeervolle flashbacks die aan elkaar worden gepraat door de zeer bijzondere stem van Hugh Ross opent The Age of Adaline erg sterk. Veel films heeft Blake Lively niet achter haar naam staan maar in dit romantisch drama etaleert ze veel van haar kunnen. Terughoudend, niet overdreven aanwezig en je hebt soms echt het gevoel dat je naar een dame op leeftijd aan het kijken bent. Lively draagt de film met verve en wat mij betreft zien we haar vaker in dit soort films.

Het verhaal wint aan kracht bij de introductie van de knappe Ellis die in het begin veel pogingen onderneemt om het hart van Adaline te veroveren. Dit is een rol die op het lijf geschreven staat van Michiel Huisman die opnieuw een mooie rol aan zijn imposante C.V. mag toevoegen. Nog belangrijker is dat het knettert tussen Lively en Huisman en dat is zo ongeveer het belangrijkste in films als deze. En het is daarnaast ook goed te begrijpen waarom men voor elkaar valt. Zij, knap, mysterieus en beleefd en hij, succesvol, ambitieus en charmant. Maar dit blijkt tevens een zwakte van de film te zijn want de prins op het witte paard is bijvoorbeeld te perfect. Zo beschikt Ellis vrijwel over geen negatieve karaktereigenschappen.

Ondanks dat Lively en Huisman hun rollen goed in weten te vullen dreigen ze in het tweede bedrijf weg te worden gespeeld door een imponerende Harrison Ford die in de nadagen van zijn carrière meer van dit soort rollen speelt. Als de vader van Ellis blijkt hij een verborgen avontuur te hebben en tijdens dit gedeelte verschuift de focus meer naar Ford dan naar het dromerige stel. Dit segment is vergezocht en de uiteindelijke afloop die zich niet snel hierna aandient laat zich eenvoudig raden.

Er wordt inderdaad wat inleveringsvermogen van de kijker gevraagd maar de hamvraag is of dat dit uiteindelijk nodig was. Had het thema onsterfelijkheid ingewisseld voor bindingsangst en je had min of meer dezelfde film gehad. Maar hoe onlogisch het ook moge klinken, juist vanwege het meer dan overtuigende acteerwerk blijft deze dromerige film boeien tot aan de aftiteling. The Age of Adaline is als een fijne, warme deken voor op een druilerige zondagmiddag.

70

Ender’s Game

Enders GameJaar: 2013
Regie: Gavin Hood
Cast: Asa Butterfield, Harrison Ford, Hailee Steinfeld, Abigail Breslin, Ben Kingsley, Viola Davis e.a.

Het verhaal: 
Zeventig jaar is er inmiddels verstreken sinds de laatste alien-invasie, die een immense strijd tussen de mens en een alien-ras genaamd ‘de Formics’ als gevolg had. De jonge Ender Wiggin (Asa Butterfield), een uiterst ontwikkeld kind, wordt naar een militaire school gestuurd die zich in de ruimte bevindt. Hier wordt hij samen met andere getalenteerde leeftijdsgenoten getraind en opgeleid om voorbereid te zijn op toekomstige invasies.

Het oordeel: 
De Zuid-Afrikaanse Gavin Hood heeft zich met films Tsotsi (2005) en Rendition (2007) ontpopt als een vakkundige regisseur die maatschappelijke vragen niet uit de weg gaat. Het zwakkere X-Men Origins: Wolverine dateert alweer uit 2009 dus het werd weer eens tijd dat Hood op de regiestoel klom.

Ender’s Game is de gelijknamige verfilming van Orson Scott Card’s bestseller en na het zien van de film ben ik razend benieuwd geworden naar het boek. Helaas is dat niet dankzij een goede film… integendeel zelfs. Ik kan het me namelijk niet voorstellen dat het boek zo’n incoherent geheel vormt zoals dat hier wordt gepresenteerd in de verfilming. Het scenario kent meer gaten dan Zwitserse gatenkaas en het meest kwalijke aspect is dat het scenario veel, heel veel vragen onbeantwoord laat.

Zo is er Colonel Graff die veel potentie ziet in cadet Ender. Waarom hij van het begin af aan onder de indruk is van zijn pupil wordt nooit duidelijk gemaakt en de kijker heeft dit maar te slikken. Waarom jongeren in deze oorlog op belangrijke posities worden gezet is ook een gegeven wat niet wordt belicht. Ja, er wordt wat geroepen over het feit dat jongeren sneller kunnen denken en schakelen maar waarom zien we louter tieners aan het roer? Waar zijn bijvoorbeeld de jongeren die de bevolkingscategorie van 20-30 jarigen bevolkt? Ook over de invasie van 70 jaar geleden krijgen we weinig te weten en zo kan ik nog wel even doorgaan.

Ender’s Game laat zich nog het beste beschrijven als een Sci-Fi jeugdfilm met een groot budget. Het goede nieuws is dat we zien waar de $ 110.000.000 grotendeels aan op is gegaan. Qua visuele effecten valt er weinig te klagen alhoewel we hier en daar wel een verdwaalde scène tegen komen waarbij de visuals opvallend slecht zijn. In ieder geval proberen Hood & Co. een handvol leuk bedachte actiescènes te presenteren en met name de oefeningen tussen de jongeren mogen er wel zijn. Het tempo van het verhaal is aardig maar dat kan ook niet anders wanneer Hood, die naast de regie ook het scenario schreef, besluit om zoveel gebeurtenissen in de 114 minuten probeert te proppen.

Het levert helaas geen al te beste film op. Naast de plotgaten en onbeantwoorde vragen maakt Ender’s Game het zich ook makkelijk om het maar helemaal niet over het concept kindsoldaten te hebben. Er is weliswaar één personage die haar bedenkingen uitspreekt maar verder is het leiderschap, oorlogszucht, tactiek en eer wat de klok slaat. Dit zijn geen tieners die worstelen met de pubertijd maar harde soldaten in wording. Het maakt het er allemaal niet realistischer op (voor zover je daarvan kunt spreken in een Sci-Fi) maar voor een screenplay dat morele kwesties vermijdt slaat het einde als een tang op een varken. Ik zat bijna met open mond naar het scherm te turen toen de nasleep van de grote ontknoping zich aandiende. Een tof einde zo bedacht ik me totdat men besloot om Ender’s Game toch maar weer hoopvol te laten eindigen. Een grote teleurstelling.

Asa Butterfield, het schattige jongetje uit Hugo (2011) is er niet knapper op geworden maar hij staat zijn mannetje als de uitverkorene. Hij overtuigd eerst als schuchter mannetje die zich langzaamaan ontpopt tot onbevreesde en ietwat arrogante leider. Harrison Ford acteert al jaren op de automatische piloot maar het moet worden gezegd dat zijn personage geloofwaardiger overkomt door Ford’s charisma. De rest van de cast is eigenlijk bijzaak; Hailee Steinfeld wordt gedegradeerd tot louter vrouwelijke opvulling, Ben Kingsley is niet meer dan degelijk, Abigail Breslin is maar eventjes te zien en Viola Davis fungeert als misplaatst geweten van de film.

60