Jurassic Park III

Jurassic 3Jaar: 2001
Regie: Joe Johnston
Cast: Sam Neill, William H. Macy, Téa Leoni, Alessandro Nivola, Laura Dern

Het verhaal:
Dr. Alan Grant wil graag zijn dinosaurus-onderzoek voortzetten. Hij wordt door de rijke avonturier Paul Kirby en zijn vrouw Amanda uitgenodigd om als gastheer op te treden bij een tour over Isla Sorna. Hun vliegtuig stort echter neer, met als gevolg dat Grant weer tegenover de dino’s komt te staan.

Het oordeel:
Met succesvolle titels als Honey, I Shrunk the Kids (1989), The Rocketeer (1991) en Jumanji (1995) bewees regisseur Joe Johnston dat hij prima uit de voeten kan met de meer familievriendelijke avonturenfilm. Hij werd in een vroeg stadium overwogen om The Lost World: Jurassic Park in goede banen te leiden. Uiteindelijk heeft hij toch zijn kans gekregen en werd hij aangesteld voor de regie van het derde deel uit de lucratieve franchise.

Voor dit derde deel geldt eigenlijk hetzelfde als voor The Lost World: Jurassic World. Beide films mogen eigenlijk niet in de schaduw staan van het origineel maar ten opzichte van The Lost World is Jurassic Park III wel beter genietbaar. Dit heeft het vooral te danken aan het bij vlagen hoge tempo en de actiescènes die nooit lang op zich laten wachten. Met een speelduur van 92 minuten wordt het geheel nergens langdradig en verveling ligt haast niet op de loer.

Al deze positieve eigenschappen leiden echter niet tot een klassieker van formaat want er komen enkele behoorlijke stupide elementen voorbij. Nu leent een dino film zich bij uitstek niet voor een geloofwaardig geheel maar veel te vaak wordt het gewoon te gortig. Lachwekkend is de manier waarop Alan Grant toch naar het eiland afreist terwijl hij 5 minuten nog verkondigde: “No force on earth or heaven could get me on that island.” Jurassic Park III wordt vaker geplaagd met dit soort momenten. Dat velociraptors intelligent waren is al vaak benadrukt maar dat ze nu onderling communiceren en hoe het gezelschap richting het einde ontsnapt aan de roedel is stuitend. Om nog maar te zwijgen van de manier waarop de marine het eiland komt bestormen om een handjevol mensen te redden.

Dit soort zaken breekt de film lelijk op en dat is jammer. Met een beter script had dit nog wel wat kunnen worden want in tegenstelling tot het tweede deel weten de special effects weer een bepalende rol op te eisen. Bepaalde scènes (de opening van de film) hebben de tand des tijds niet overleefd maar doordat er opnieuw werd terug gegrepen op animatronics mag het resultaat zeker gezien worden. Met name de iconische Spinosaurus ziet er ontzettend goed uit en hier zal ongetwijfeld de meeste aandacht aan zijn besteed. Een animatronic die 12 ton weegt vraagt hier uiteraard ook om. Sfeervol zijn ook de momenten in de birdcage en tijdens de ontsnapping op de rivier.

Het blijkt een rode draad in de franchise te zijn in dit derde deel is het spel van haar acteurs opnieuw onder de maat. Sam Neill doet het in ieder geval een stuk beter dan in het origineel. Het is geen Oscarwinnende performance maar hij zou wel een gouden beeldje in ontvangst mogen nemen als je zijn spel vergelijkt met de rest van de cast. Vooral Téa Leoni werkt dusdanig op de zenuwen dat je heel snel hoopt dat ze het einde van de film niet zal halen. Een karakteracteur als William H. Macy heeft helemaal niets te zoeken in een film als deze en zet één van zijn teleurstellendste rollen neer als de wat neurotische Paul Kirby.

Rating:
6.4 / 10

Advertenties

Jurassic Park

Jurassic ParkJaar: 1993
Regie: Steven Spielberg
Cast: Sam Neill, Laura Dern, Jeff Goldblum, Richard Attenborough, Bob Peck, Martin Ferrero, Joseph Mazzello, Ariana Richards, Samuel L. Jackson, BD Wong, Wayne Knight

Het verhaal:
Wetenschappers slagen er in om dinosauriërs te klonen uit een druppel dino-bloed afkomstig uit een mug. De ondernemende miljonair John Hammond wil de gekloonde dino’s aan het publiek laten zien en bouwt daarvoor een gigantisch thema-park. Een paar gelukkigen, waaronder een advocaat, een wiskundige, twee dino-experts en Hammonds kleinkinderen zijn die eersten die het park mogen bezoeken. Bij de eerste de beste onweersbui valt echter de elektriciteit uit in het park en slagen een aantal gevaarlijke dinosaurussen erin om uit hun paddocks te ontsnappen.

Het oordeel:
Steven Spielberg staat algemeen bekend als de meest veelzijdige regisseur van zijn generatie en lijkt met ieder genre uit de voeten te kunnen. Van thriller (Jaws) naar Sci-Fi (Close Encounters of the Third Kind) en van familiefilm (E.T.) naar avontuur (Indiana Jones). Al deze genres worden min of meer samen gebracht in Jurassic Park die alle elementen lijkt te bevatten.

Met mijn verjaardagsfeestje toog ik indertijd naar de bios om samen met mijn vriendjes en vriendinnetjes te genieten van het ronduit spannende Jurassic Park. Daarna was het een heel jaar (!) lang wachten voordat dezelfde film verkrijgbaar was op VHS (!!!). Goede oude tijden herleven (zucht!) en dit is dan ook puur jeugdsentiment voor mij. Maar we zijn inmiddels alweer 22 jaar verder en zoals bij zoveel zaken ervaar je bepaalde dingen toch telkens anders. In het geval van Jurassic Park vraag ik mezelf af of dat de film de tand des tijds heeft doorstaan met het risico dat het afbreuk zou doen aan mijn eigen jeugdherinneringen.

Indertijd weet ik niet waar ik het geduld vandaan heb gehaald want de actieliefhebbers moeten even geduld hebben voordat de eerste scène adrenaline verhogende scène wordt gepresenteerd (ik reken de opening niet mee). De aanloop naar het daadwerkelijke avontuur verloopt wat stroef maar in de tussentijd is het wel genieten van de eerste beelden van de dino’s en Alan’s afkeer van kinderen wat voor een komische noot zorgt. Wanneer de dino’s eenmaal ontsnappen komt Jurassic Park pas echt op gang en alhoewel hier en daar nog wel een langdradige scène verborgen zit zal dit nauwelijks afbreuk doen aan het geheel.

Het is echter noch de actie noch de humor die het meest in het oog springt want het zijn overduidelijk de prachtige CGI effecten en de animatronics die de hoofdrol opeisen. In 1993 al te scharen onder de categorie episch maar zelfs 22 jaar na dato weten deze special effects volledig te overtuigen. Toegegeven, de introductie van de brontosaurussen mist het doel maar verder zou je nergens de indruk krijgen dat we met zo’n oude film van doen hebben. Van de introductie van de eerste dino’s tot de achtervolging door de T-Rex en uiteraard de grote ontknoping zijn stuk voor stuk tot de verbeelding sprekende scènes die bij menigeen terecht op zijn / haar netvlies gebrand staan. Laat er geen misverstand over ontstaan; Jurassic Park is een legendarische filmklassieker en biedt exact dat wat je van een popcornfilm mag verwachten.

Op het gebied van acteerwerk heeft Steven Spielberg een aantal missers gemaakt want dat is niet al te best. Richard Attenborough’s eerste rol in 15 jaar is nog best vermakelijk maar hoofdrolspelers Sam Neill en Laura Dern doen het niet goed. Neill mist charisma en is simpelweg te licht bevonden voor de hoofdrol van avonturier terwijl Dern zich bij tijd en wijle schuldig maakt aan overacting (schreeuwend Run! tegen zichzelf roepen als er niemand in de buurt is). Jeff Goldblum’s aandeel is op zijn best in orde alleen vraag je jezelf af wat een personage als Malcolm doet in een film als deze. Leuke bijrollen zijn er wel voor Joseph Mazzello als de bij vlagen irritante betweter Tim en Wayne Knight als corpulente dief.

Rating:
8.3 / 10