Oldboy

OldboyJaar: 2013
Regie: Spike Lee
Cast: Josh Brolin, Elizabeth Olsen, Sharlto Copley, Samuel L. Jackson, Michael Imperioli

Het verhaal:
Een man wordt ontvoerd en vervolgens 20 jaar lang eenzaam opgesloten. Wanneer hij even zo plotseling weer wordt losgelaten begint zijn missie om te ontdekken wie hem al die tijd heeft opgesloten. Langzamerhand raakt hij verstrikt in een web van samenzwering en kwelling. Lees verder

Californication: Seizoen 7

CalifornicationJaar: 2014
Cast: David Duchovny, Natascha McElhone, Pamela Adlon, Evan Handler, Michael Imperioli, Heather Graham, Oliver Cooper, Stephen Tobolowsky, Mary Lynn Rajskub

Het verhaal:
David Duchovny schittert weer in de rol waarvoor hij een Golden Globe heeft gewonnen in het laatste seizoen van Californication. Hank Moody heeft elke kans op liefde en geluk verspild – en alle contacten in Hollywood verpest – maar nu is hij eindelijk klaar om het verleden te laten rusten. Zoals altijd komen er oude indiscreties opdagen om hem een trap onder zijn kont te verkopen. Kan Hank zijn vele ondeugden overwinnen en krijgt hij een happy end?

Het oordeel:
Showrunner Tom Kapinos was als schrijver en producent betrokken bij de totstandkoming van de mierzoete serie Dawson’s Creek (1998-2003). Pas in 2007 liet hij weer van zich horen en verraste vriend en vijand met het eerste seizoen van Californication. Een serie die qua stijl en inhoud totaal het tegenovergestelde is van Dawson’s Creek.

Alhoewel ik altijd een groot liefhebber van de serie ben geweest moet ik eerlijk bekennen dat Californication lang over de houdbaarheidsdatum heen was alvorens werd aangekondigd dat het zevende seizoen ook de laatste reeks zou zijn. De eerste vier seizoenen waren niets minder dan fantastisch. Bijzonder humoristisch, ontzettend grof, evenzo vaak genant maar altijd meeslepend doordat je als kijker heel goed door hebt dat Frank en Karen simpelweg bij elkaar horen. Bij de start van de vijfde reeks werd er ruim twee jaar in de tijd vooruit gesprongen en alhoewel nog steeds (erg) vermakelijk verdween de romance naar de achtergrond. Wel aanwezig maar niet meer zo bepalend als in de eerste vier seizoenen.

Na het zesde seizoen had ik het ook wel gezien en heeft het voor mijn doen lang geduurd alvorens ik me ging wagen aan deze zwanenzang. De eerste aflevering beloofde in dat opzicht veel goeds want de onthulling dat Hank’s escapades ertoe hebben geleid dat hij nu een volwassen zoon heeft rondlopen is een goede vondst die de serie een geheel andere richting in stuurt. De schaars geklede dames en knotsgekke situaties worden zodoende ingeruild voor een bromance aangezien het niemand zal verbazen dat Hank niet bepaald een goede vaderfiguur is. Gelukkig is Devon, de zoon van Hank, bijzonder grofgebekt en ongemanierd wat voor grote hilariteit zorgt gedurende het hele seizoen.

Dat de interactie tussen Hank en Devon optimaal is zorgt ervoor dat de mankementen grotendeels in nevelen verhuld blijven. Er gebeurt bijvoorbeeld verder maar bar weinig in deze laatste 12 episodes. Hank wordt verwelkomd in het schrijversteam van Santa Monica Cop waar uiteraard weer de meest wereldvreemde figuren in zetelen. Wat later komt Devon erbij als assistent en voornamelijk draait het dus om de sores achter de schermen van deze TV serie. Runkle en Marcy verkeren inmiddels in geldproblemen en buigen zich over het oneervolle voorstel van Marcy’s ex-man Stu maar ook deze personages beleven weinig meer.

Het grootste gemis wordt veroorzaakt door de afwezigheid van Karen. Ze is wel in vrijwel iedere episode te zien maar krijgt maar bar weinig te doen en speelt alleen richting het einde nog een rol van betekenis. Ook Becca komt nog terug maar krijgt vrijwel geen materiaal waar ze mee uit de voeten kan. De laatste pakweg vier afleveringen staan geheel in het teken van de aanstaande finale. Het is altijd moeilijk om een passend slot te bedenken die alle fans tevreden houdt maar de finale is er één die net zo logisch als eenvoudig is. De keuze van Hank voelt ook enigszins vreemd aan. Hij gooit hierbij niet alleen zijn principes overboord maar maakt ook concessies die zijn niet bij zijn personage passen.

Toch zul je mij uiteindelijk niet horen klagen over dit seizoen. De interactie tussen de vaste castleden is nog steeds een genot om naar te kijken en de bromance tussen Hank en Devon maakt heel erg veel goed. David Duchovny is nog altijd weergaloos als onvervalste womanizer en het is jammer dat we dit personage niet meer zullen zien. Evan Handler weet zich als Runkle in de meest genante situaties te manoeuvreren en het is prachtig dat hij ieder seizoen wordt herinnerd aan het feit dat hij betrapt is tijdens zelfbevrediging. Het zijn echter de gastrollen die dit keer aan de haal gaan met de leukste grappen. Michael Imperioli is erg sterk als showrunner, Mary Lynn Rajskub heerlijk neurotisch tot op het irritante af en Heather Graham doet het aardig als Devon’s moeder en dus Hank’s ex. De beste indruk wordt achtergelaten door Oliver Cooper die als de lompe Devon gigantisch veel mensen tegen het hoofd weet te stoten.

Rating:
7.4 / 10