Good People

Good PeopleJaar: 2014
Regie: Henrik Ruben Genz
Cast: James Franco, Kate Hudson, Tom Wilkinson, Sam Spruell, Omar Sy, Anna Friel

Het verhaal:
Een jong Amerikaans koppel dat in Londen woont raakt diep in de schulden ten gevolge van een renovatie. Dan ontdekken ze dat de huurder in het appartement onder hen gestorven is en 220.000 Ponden aan contant heeft achtergelaten. Het enige wat ze moeten is het geld grijpen en al hun problemen zijn opgelost. Dat doen ze dan ook. En dat is het moment waarop erge dingen gebeuren met goede mensen. Lees verder

Almost Famous

Almost FamousJaar: 2000
Regie: Cameron Crowe
Cast: Patrick Fugit, Kate Hudson, Billy Crudup, Frances McDormand, Jason Lee, Zooey Deschanel, Anna Paquin, Fairuza Balk, Philip Seymour Hoffman, Jimmy Fallon

Het verhaal:
1973: De 15-jarige William wordt door Rolling Stone Magazine gevraagd een stuk te schrijven over de populaire rockgroep Stillwater. Hij gaat enkele dagen met ze op tour en raakt bevriend met een aantal groupies van de band.

Het oordeel:
Na Say Anything… (1989), Singles (1992) maar vooral Jerry Maguire (1996) stonden de studios in de rij om met regisseur Cameron Crowe in zee te gaan. Zijn opvolger werd het muzikale Almost Famous waarvoor hij uiteraard zelf weer het scenario schreef.

Voor het script hoefde de goedlachse filmmaker niet ver te zoeken aangezien het verhaal gebaseerd is op zijn eigen ervaringen als junior reporter van The Rolling Stone. Ongetwijfeld geromantiseerd maar grotendeels waargebeurd. In deze hedendaagse klassieker wordt de opkomende en fictieve band Stillwater gevolgd terwijl Crowe indertijd voor het eerst mee op tournee ging met The Allman Brothers Band. De befaamde vliegtuigscène richting het einde is eveneens waargebeurd alleen vond dit plaats in aanwezigheid van The Who. Zelfs het onwaarschijnlijke gegeven dat broer en zus elkaar tegen komen in de vertrekhal van een vliegveld schijnt plaats gevonden te hebben.

Almost Famous is een magistrale ode aan de jaren ’70 en de liefde voor muziek spat van het scherm. Waar de meeste films een budget van minder dan 1,5 miljoen dollar hebben voor de muziekrechten mochten Crowe & Co. 3,5 miljoen neertellen voor de 50 (!) nummers die we voorbij horen komen van zeker niet de minste artiesten. Prachtig zijn eveneens de gigantische hoeveelheid verwijzingen naar diverse bands. Soms subtiel (de reflectie van een raam laat het album Dark Side of The Moon van Pink Floyd zien), soms in your face (I am a golden god!) maar uit alles begrijp je dat voor dit soort films de term a true labor of love is uitgevonden. Een gevoel dat alleen maar verstrekt wordt door het gegeven dat Crowe samen met zijn vrouw (Heart-zangeres Nancy Wilson) de originele songs van Stillwater schreef.

Het moge duidelijk zijn dat de muziek een zeer prominente plaats in neemt maar verhaaltechnisch gezien steekt het eveneens erg goed in elkaar. Het relaas over een tiener die op tournee gaat met een band klinkt weinig bijzonder maar de uitwerking is dat zeer zeker wel. De spil hierin is de (driehoeks)verhouding tussen de hoofdpersoon, gitarist en groupie. Je hoeft geen geleerde te zijn om te beseffen dat Russell en Penny Lane vroeg of laat in elkaars armen belanden maar het is de platonische relatie tussen William en Penny Lane die het kloppende hart vormen. Door hun ogen zien we de talloze hoogtepunten maar eveneens dieptepunten van het leven in de nabijheid van rocklegendes. Soms melachonisch, soms dramatisch maar altijd oprecht en met een fijn gevoel voor humor. Het zijn de subtiliteiten die van Almost Famous een waar meesterwerk maken.

Onder de streep zijn het voornamelijk de muzikale aspecten, een groot gevoel naar nostalgie en de opperbeste interactie tussen de acteurs die het verschil weten te maken. Het enige wat je makers zou kunnen verwijten is dat de keerzijde van de roem wat uitgebreider behandeld had mogen worden maar het voordeel van deze aanpak is wel dat dit een tamelijk vrolijk geheel blijft. Het is dan ook maar de vraag of een hang naar meer drama de film goed zou hebben gedaan. Wat ik wel weet is dat Patrick Fugit de rol van zijn leven speelt als de naïeve en onbevangen William. Zijn karakter staat voor de onschuld van zijn tijd al werd hier wel verandering in gebracht door de rebellie jegens zijn moeder. Die word op haar beurt prachtig vertolkt door Frances McDormand die een stereotype moeder vertolkt maar die tegelijkertijd spot on is. Don’t do drugs!

Ik heb het vaker gezegd en ik zal het blijven benadrukken dat Billy Crudup één van de meest onderschatte acteurs is. Hij bewijst dit opnieuw met de rol van de uiterst charismatische gitarist met een hart van goud. Van de acteertalenten van Kate Hudson ben ik nooit overtuigd geweest maar in Almost Famous zet ze een uitstekende rol weg als Penny Lane waar gewoon weinig op aan te merken valt. Jason Lee doet het eveneens prima en mag als leadzanger de meer komische noot verzorgen terwijl we eveneens Jimmy Fallon nog even voorbij zien komen als Dennis Hope. Goed kijken want anders zul je hem niet herkennen. Philip Seymour Hoffman stond slechts 4 dagen op de set maar etaleert nogmaals zijn kunnen als Lester Bangs. Hoffman zou alleen nooit kunnen vermoeden dat hij zoveel gemeen had met Lester want beiden hebben gemeen dat ze in werkelijkheid (veel) te vroeg zijn overleden aan de gevolgen van een overdosis drugs.

Rating:
9.0 / 10