Aloha

AlohaJaar: 2015
Regie: Cameron Crowe
Cast: Bradley Cooper, Emma Stone, Rachel McAdams, Bill Murray, John Krasinski, Danny McBride, Alec Baldwin

Het verhaal:
Brian Gilcrest is een 37-jarige defensieleverancier die vrijwel door iedereen gehaat wordt. Zijn enige vriend lijkt de geavanceerde computer Jeremy. Gilcrest krijgt de opdracht de lancering van een wapensatelliet vanuit Hawaï in de gaten te houden. Samen met de humorloze Majoor Lisa Ng moet hij de inheemse Hawaiiaanse Raad veiligheid garanderen voor de lancering. Daarnaast krijgt hij de kans op een ontmoeting met Tracy, de liefde van zijn leven die wegging, samen met haar man en twee kinderen.  Lees verder

Advertenties

Promised Land

Promised LandJaar: 2012
Regie: Gus Van Sant
Cast: Matt Damon, Frances McDormand, John Krasinski, Rosemarie DeWitt, Hal Holbrook, Titus Welliver e.a.

Het verhaal:
Steve Butler (Matt Damon) is een verkoper bij een aardgasbedrijf. Hij komt samen met zijn collega Sue Thomason (McDormand) in een landelijk plaatsje waar het bedrijf nieuwe bronnen wil aanboren. Het stadje is hard getroffen door de economische malaise van de afgelopen jaren en de twee buitenstaanders zien kansen dat de lokale bevolking hun zakelijk aanbod zal aanvaarden. Wat een eenvoudige taak lijkt voor het duo, wordt echter bemoeilijkt door de enorm gerespecteerde leraar Frank Yates (Hal Holbrook), die gesteund wordt door de campagneleider Dustin Noble (John Krasinski).

Het oordeel:
Promised Land had de boeken in moeten gaan als het regiedebuut van Matt Damon maar een te druk werkschema zorgde ervoor dat deze klus naar goede vriend Gus Van Sant (Milk, Good Will Hunting) ging. Het scenario werd geschreven door Matt Damon en John Krasinski (Jim uit The Office US) en beiden spelen de belangrijkste rollen in dit drama.

Het winnen van aardgas is gezien de slepende toestanden in Groningen een actueel onderwerp waarbij het interessant is om de standpunten van zowel voor- als tegenstanders aan te horen. Bij de vertaling naar het witte doek dienen de filmmakers er rekening mee te houden hun eigen visie niet op te dringen aan de kijker en dat is nu juist de essentie van waar het mis gaat in Promised Land. Milieukwesties zijn per definitie heikele onderwerpen waarbij enige terughoudendheid vereist is maar de mening van de makers komt nu wel erg duidelijk naar voren. Veel ruimte voor een andere visie is er niet en dat breekt Promised Land te snel op.

Het kernwoord dat we hiervoor gebruiken is simplistisch want dat straalt het verhaal in alle facetten uit. De werkgever van hoofdpersoon Steve, Global Crosspower Solutions, zou het beste voor hebben met de inwoners van het slaperige stadje maar deze visie wordt na 30 minuten los gelaten en wordt hierna hetzelfde bedrijf weg gezet als een commercieel, gewetenloos bedrijf dat haar successen behaald over de rug van de lager opgeleiden. Qua geloofwaardigheid zit je dan met een levensgroot probleem want zo dienen wij te geloven dat Steve wel een hoge positie bekleed binnen deze firma maar dat hij niet op de hoogte is van alle problemen die fracking met zich mee brengt.

Simplistisch is tevens van toepassing op de manier waarop de plattelandsbewoners worden neergezet. Op een enkele uitzondering na zijn het niet de meest briljante maar hardwerkende boeren, wonen ze allemaal in pittoreske witte huizen en zijn ze arm. Dat laatste is toch vreemd als je vervolgens te horen krijgt dat ze vele hectare grond tot hun beschikking hebben. Het is tekenend voor Promised Land dat verder een zwart / wit aanpak heeft. Het is goed of slecht en de kijker wordt niet serieus genomen door geen ruimte te laten voor discussie. Neem de milieukwestie weg en wat resteert, en dat moge ook gezegd worden, is een prettig voortkabbelend drama dat weliswaar met 120 minuten te lang aanvoelt maar wel het nodige weet te redden. De twist op het einde is aardig gevonden maar dat is niet genoeg om het geheel de middelmaat te laten doen ontstijgen.

Dit is voornamelijk een verdienste van het goede spel van Matt Damon. Hij wordt geplaagd door een gebrekkige karakterontwikkeling maar toch wint hij als Steve de sympathie van de kijker. Hiermee mag worden aangemerkt dat de chemie met een prima presterende Rosemarie DeWitt erg aanwezig is. Promised Land is zonder meer op haar best wanneer beide personages het scherm delen. Frances McDormand doet het niet onaardig als Steve’s collega maar voegt nu ook weer niet heel veel toe. John Krasinski zet wel een aardige rol weg als milieuactivist die net als Steve uit is op gunsten van de plaatselijke bevolking.

Rating:
6.3 / 10