Daredevil: Seizoen 2

DaredevilJaar: 2016
Creator: Drew Goddard
Cast: Charlie Cox, Deborah Ann Woll, Elden Henson, Jon Bernthal, Elodie Yung, Royce Johnson, Rosario Dawson

Het verhaal:
Na een allesbepalende confrontatie aan het einde van het eerste seizoen is Hell’s Kitchen één schurk armer maar dat betekent niet dat Daredevil het rustiger aan kan gaan doen. Problemen dienen zich ditmaal aan wanneer Frank Castle (The Punisher) ten tonele verschijnt terwijl Matt niet veel later een hernieuwde kennismaking beleefd met een oude vriendin. Lees verder

Kill Bill: Vol 2

Kill Bill 2Jaar: 2003
Regie: Quentin Tarantino
Cast: Uma Thurman, David Carradine, Daryl Hannah, Michael Madsen

Het verhaal:
Na de eerste twee namen op haar moordlijst te hebben doorgestreept vervolgt The Bride haar missie om wraak te nemen op haar vroegere handlangers: na O-Ren Ishii en Vernita Green is het nu de beurt aan Elle Driver, Budd en uiteindelijk haar baas Bill. Er is echter een onverwachte troef in het spel.

Het oordeel:
Na de onverwachte ontknoping van Kill Bill: Vol. 1 moesten wij filmliefhebbers 5 lange maanden wachten alvorens we getuige mochten zijn van het vervolg van The Bride’s bloederige wraakzucht. Zou deze net zo goed zijn als het eerste deel?

Pas nadat bleek dat Quentin’s Tarantino wraakepos de vier uur zou overschrijden nam de filmstudio het besluit om Kill Bill op te splitsen in twee delen. Het is dat je vooraf over deze informatie beschikt want inhoudelijk lijken beide delen weinig op elkaar. Natuurlijk staat de wraaktocht centraal maar waar in Volume 1 de martial arts en het Verre Oosten de boventoon voeren wordt dit in Volume 2 ingewisseld voor meer diepgang en lijkt het meer op een hommage aan de western. De zanderige vlaktes, onverzorgde personages en de nadrukkelijk aanwezige muziek van Morricone versterken dit beeld alleen maar.

Qua actie neemt dit deel een paar stappen terug om meer nadruk te leggen op het verhaal en de karakterontwikkelingen. Het is een welkome afwisseling die ervoor zorgt dat het belangrijkste personage enorm wordt uitgediept aan de hand van diverse flashbacks. Het maakt zoals ik al eerder aangaf Beatrix Kiddo tot een actieheldin van vlees en bloed. In deel 1 zagen we al diverse fijne anekdotes voorbij komen maar in Kill Bill: Volume 2 zijn deze veel nadrukkelijker aanwezig. Briljant is bijvoorbeeld de monoloog waarin Bill verwoord hoe de mensheid eruit ziet door de ogen van Superman. Maar ook Elle’s opsomming van feiten uit haar notitieblokje en Pai Mei’s wijsheden zijn niets minder dan epische hoogtepunten.

Niet alleen qua actie wordt er een stapje terug gedaan. Dit tweede segment straalt meer rust uit en zijn ook de visuele vondsten wat terug geschroefd. Dit werkt niet in het nadeel van Vol. 2 en er zijn nog genoeg stijlelementen die de liefhebbers onder ons zullen doen watertanden. De grofkorrelige flashbacks met Pai Mei en de beruchte begrafenisscène zijn enkele tot de verbeelding sprekende voorbeelden maar het hoogtepunt is toch wel het langverwachte en bikkelharde gevecht met nemesis Elle Driver. Doorspekt van ranzigheid en voorzien van een kleine komische noot is dit een weergaloos gefilmd gevecht die tot één van de beste actiescènes allertijden gerekend mag worden.

Wat Volume 2 voor heeft op haar voorganger en wat de film zo ongelooflijk goed maakt is de emotionele lading die het verhaal mee heeft gekregen. Het geheel voelt veel verfijnder aan en tot op de laatste momenten af weet je niet hoe de film zal gaan eindigen. Dat er een eind komt aan het leven van Bill lijkt een uitgemaakte zaak maar de manier waarop is even plotseling als vindingrijk en weet absoluut een gevoelige snaar te raken. Bill is dan ook de perfecte belichameling van het kwaad. Uiterst charismatisch, vriendelijk maar tegelijkertijd bijzonder hard en doeltreffend. Een heel uur wordt ingeruimd voor de uiteindelijke confrontatie tussen Beatrix en Bill maar nergens voelt dit te lang aan en bestaat zelfs het verlangen naar een langere speelduur.

De rol van Beatrix Kiddo zal een droom zijn voor vele actrices want het is zelden vertoond dat in een actierijk spektakel als Kill Bill de hoofdrolspeelster zoveel diepgang mee krijgt. Uma Thurman presteert boven verwachting en haalt het allerbeste uit haarzelf naar boven. Haar vertolking van Beatrix Kiddo is voortreffelijk. Bijna net zo goed is David Carradine als Bill die vreemd genoeg nog op sympathie en begrip van de kijker kan rekenen. Het toont nog maar eens aan hoe Carradine erin is geslaagd een niet alledaagse schurk neer te zetten. Verder zien we Daryl Hannah lekker genieten van haar rol als feeks Elle en levert Michael Madsen een relatief korte maar doeltreffende bijdrage als Budd. Michael Parks en Gordon Liu vertolken beide dubbelrollen in dit epos en mogen zeker niet onvermeld blijven.

Rating:
9.5 / 10

Band of Brothers

Band of BrothersJaar: 2001
Cast: Scott Grimes, Matthew Leitch, Damian Lewis, Ron Livingston, Shane Taylor, Donnie Wahlberg, Peter Youngblood Hills, Rod Strohl e.a.

Het verhaal:
Band of Brothers vertelt het verhaal van Easy Company, een legereenheid van het 506e Regiment van de 101st Airborne Division van het Amerikaanse leger. Het waargebeurde relaas, gebaseerd op interviews met overlevenden en op dagboeken en brieven van soldaten van Easy Company, volgt hun belevenissen op de voet… van de uitzonderlijke moed die ze aan de dag legden tot de onbeschrijfelijke angsten die ze doorstonden. Als elite-commando’s werden ze in de vroegemorgen van D-Day boven Frankrijk gedropt, vochten ze mee tijdens het Ardennenoffensief en veroverden ze Hitlers Adelaarsnest in Berchtesgaden. Hun eenheid leed enorme verliezen. Hun naam werd legendarisch.

Het oordeel:
Van Steven Spielberg weten we dat hij een gezonde interesse heeft in de Tweede Wereldoorlog. Dat is niet alleen te zien aan films als Schindler’s List en Saving Private Ryan maar ook aan zijn inzet voor de Shoah foundation. Na Saving Private Ryan volgde Tom Hanks in zijn kielzog en beide heren traden als uitvoerend producent op voor deze 10-delige serie.

De betrokkenheid van Spielberg laat zich dikwijls vertalen naar grote, bombastische gebaren en voor Band of Brothers zijn de overlegde cijfers bijzonder imposant. Met een budget van 104 miljoen dollar was dit de duurste serie tot dan toe, de gehele reeks herbergt 500 personages met tekst, 10.000 figuranten maakten hun opwachting en op een goede draaidag werden er 14.000 losse flodders afgevuurd. Ook qua set decoration werd flink uitgepakt en werd een enorme hangar voorzien van een 5 meter diepe zandlaag en echte bomen om zodoende zo waarheidsgetrouw het Ardennen Offensief na te bootsen. Voor de sneeuwlaag werd dan weer tonnen papier verpulverd.

Band of Brothers is gebaseerd op de gelijknamige bestseller van historicus Stephen E. Ambrose. Voor zijn boek interviewde hij alle overlevenden van de Easy compagnie van het 506e Parachute Infantry Regiment dat onderdeel uitmaakte van de 101ste luchtlandingsdivisie. Het boek werd uitgebracht in 1993 en gelukkig waren in 2001 nog genoeg veteranen in leven waardoor Band of Brothers een geweldig gevoel voor authenticiteit weet op te roepen. Iedere aflevering wordt namelijk ingeleid door fragmenten van interviews met veteranen. Deze duren weliswaar niet lang maar weten stuk voor stuk een diepe emotie bij de kijker op te roepen. De betrokkenheid van de veteranen was ook achter de schermen erg groot want Spielberg, Hanks en Ambrose deelden scripts met hun om zo dicht mogelijk bij de waarheid te blijven.

De ijzersterke fundering van deze tiendelige reeks vormt logischerwijs gevormd door het grootse en meeslepende avontuur dat de Easy compagnie heeft meegemaakt. De grootste uitdaging waar de makers hebben mee moeten worstelen is hoe ze 600 minuten lang de valkuil van herhaling dienden te omzeilen maar dit wordt heel behendig vermeden doordat er iedere aflevering op een andere hoofdpersoon wordt ingezoomd. Zo leren we de belangrijkste leden stuk voor stuk beter kennen en voel je jezelf als kijker nauw verbonden met hun lot. Een tegenslag voel je en de dood van een soldaat raakt je zoals we dat nog niet eerder zagen in een verhaal over WO II. Ook deinst men er niet voor terug om de camera weg te draaien van het slagveld juist op het moment dat het interessant wordt. Zo reist men mee met een hospik in plaats van aan het front in Bastogne te blijven. Een gedurfd concept maar het werkt zo ongelooflijk goed.

Historisch gezien is de tiendelige reeks zeer accuraat maar doordat vele cruciale gebeurtenissen uit de Tweede Wereldoorlog de revue passeren zou het naar mijn bescheiden mening haast verplicht kijkvoer voor middelbare scholieren moeten zijn. Dit is geen verhaal over de heroïsche Amerikaanse soldaten die de wereld redden met wapperende vlaggen. Men schroomt er niet voor om een prominente plaats in te ruimen voor soldaten die niet moedig genoeg waren. Geen lafaards maar mensen van vlees en bloed die op de cruciale momenten blokkeren. Band of Brothers is een sensationeel, waarheidsgetrouw, meeslepend en bovenal meesterlijk epos die je na 600 minuten en na het laatste woord van de echte Majoor Winters je volledig ontroerd achterlaat. Dit is tot op heden simpelweg de beste miniserie die de wereld ooit heeft gekend. Dit is magie, dit is waarom ik zo ontzettend van films en TV series kan genieten!

Doordat er iedere episode wordt ingezoomd op een ander lid van Easy wordt de screentime tussen de acteurs goed verdeeld maar toch vormt Majoor Richard D. Winters het kloppende hart van de serie. Deze rol wordt uitmuntend vertolkt door de toen nog relatief onbekende Damian Lewis en zijn strijd is erg tastbaar. Gelukkig met de vele promoties maar geraakt door het feit dat hij zijn compagnie niet meer kan leiden op de meest cruciale momenten. Zijn rechterhand en boezemvriend Lewis Nixon wordt eveneens sterk neergezet door Ron Livingston en geeft zijn personage een heerlijk sarcastische ondertoon mee. In de ondersteunende bijrollen weten Donnie Wahlberg (Lipton), Michael Cudlitz (Bull) en Ros McCall (Liebgott) zich in positieve zin te onderscheiden terwijl David Schwimmer nog een zeer verdienstelijke bijrol weg zet als de sadistische Sobel.

Rating:
9.7 / 10