A Million Ways to Die in the West

A MillionJaar: 2014
Regie: Seth MacFarlane
Cast: Seth MacFarlane, Charlize Theron, Liam Neeson, Amanda Seyfried, Neil Patrick Harris, Giovanni Ribisi, Sarah Silverman

Het verhaal:
Het verhaal speelt zich af tijdens het Wilde Westen, een tijd waarin een man’s reputatie alles was. Albert (Seth MacFarlane), een schaapherder, raakt zijn aantrekkelijke vriendin (Amanda Seyfried) kwijt nadat hij bang wordt tijdens een tweegevecht en zich terugtrekt uit het duel. Ontmoedigd door de gebeurtenis durft de laffe Albert zijn gezicht haast niet meer in het openbaar te vertonen. Dan ontmoet hij een beeldschone vrouw (Charlize Theron) met een mysterieus verleden. Terwijl zij Albert helpt zijn zelfvertrouwen weer terug te vinden, worden zij langzaam maar zeker verliefd op elkaar. Hun relatie dreigt uit elkaar te vallen wanneer haar man (Liam Neeson), een beruchte crimineel, ten tonele verschijnt en Albert wederom voor een duel wordt uitgedaagd.

Het oordeel:
Hoewel we hem zelden voor de camera aantreffen is Seth MacFarlane een hele grote ster dankzij de animatieseries Family Guy en American Dad!. Beide series zijn ontsproten aan zijn brein terwijl hij tegelijkertijd fungeert als stemacteur, producer en schrijver. In 2012 maakte MacFarlane zijn regiedebuut met het hilarische Ted en A Million Ways to Die in the West is de eerste film waarin we hem als hoofdrolspeler aan het werk zien.

Met de geleidelijke overgang van animatie naar speelfilm heeft MacFarlane wel de nodige concessies moeten maken. Waar met name Family Guy grossiert in de meest absurde situaties was Ted vooral rechtlijnig en hield het zich aan het stramien van een comedy. Het belangrijkste verschil met A Million Ways to Die in the West is dat de makers in Ted nog konden terugvallen op een digitale knuffelbeer terwijl men hier werkt met louter acteurs waardoor MacFarlane’s tweede speelfilm nog conventioneler is geworden.

Hetgeen wat dit statement onderschrijft is het weinig originele en futloze plot waarin een boerenpummel verliefd wordt op een mysterieuze dame en uiteindelijk de strijd aan moet gaan met de schurk. Het enige originele eraan is dat het verhaal gesitueerd is in de 19e eeuw en dat de meeste grappen wat pittiger geserveerd worden dan normaal. Op het gebied van storytelling treffen we weinig verrassingen aan maar in dit soort films gaat het om de humor. Hierbij moet worden gesteld dat nogmaals wordt bevestigd dat je trailers van komedies het beste kunt negeren want de leukste grappen kende ik dus al van de trailer die ik meerdere malen in de bios voorbij heb zien komen.

De meeste grappen mogen dan enigszins brutaler van aard zijn maar het moet worden gezegd dat er in het tweede bedrijf weinig meer te lachen valt. Dit doet afbreuk aan de eerste 45 minuten waarin de typische onderbroekenlol (het drinken van pis) makkelijk wordt afgewisseld door dijenkletsers (de manier waarop mensen dood gaan in het Wilde Westen door bijvoorbeeld een ijsblok). In dit gedeelte is A Million Ways to Die in the West op zijn best en kun je makkelijker door het slaapverwekkende verhaal heen kijken. In het laatste half uur wordt het veel serieuzer van toon en dat maakt dat de film met een speelduur van 116 minuten tot een erg lange zit.

Met zijn hagelwitte tanden is Seth MacFarlane een bijzonder vreemde eend in de bijt. Misschien is het bedoeld als gimmick maar het leidt wel veelvuldig af. De altijd vrolijke Amerikaan bezit over komisch talent maar afgaande op deze prent komt dit het beste tot uiting achter de camera. Zijn optreden is in ieder geval niet bijzonder. Hetzelfde kan worden gezegd van Charlize Theron maar die heeft nog als voordeel dat ze in de huid mag kruipen van een cool personage. De aanwezigheid van Liam Neeson doet de wenkbrauwen fronzen maar hij lijkt plezier te hebben in zijn rol van Clinch. Neil Patrick Harris zet één van de beste rollen weg als de foute Foy en laat het maar aan types als Giovanni Ribisi en Sarah Silverman over om gestalte te geven aan een wereldvreemd koppel. Het spotten van de legio cameo’s van beroemdheden is al een sport op zich met als hoogtepunt de knipoog naar een onvervalste klassieker.

Rating:
6.2 / 10

Advertenties

2 reacties op ‘A Million Ways to Die in the West

  1. Gwen 28 juni 2015 / 14:36

    Eén van mijn minst favoriete films van 2014. Family Guy en American Dad vind ik leuk, maar om deze film kon ik niet lachen helaas.

    Like

  2. Nostra 29 juni 2015 / 15:11

    Ik ben geen fan van MacFarlane, dus heb deze maar overgeslagen. Verwacht ook niet ‘m nog te gaan kijken.

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s