Shameless: Seizoen 1

ShamelessJaar: 2011
Cast: William H. Macy, Emmy Rossum, Ethan Cutkosky, Shanola Hampton, Steve Howey, Jeremy Allen White, Emma Kenney, Cameron Monaghan, Joan Cusack, Justin Chatwin

Het verhaal:
Maak kennis met Frank Gallagher, een vader uit een arbeidersmilieu die dol is op zijn zes kinderen, maar ook op drank, sigaretten, zijn maandelijkse invalidenuitkering en nog meer drank. Het is aan de oudste dochter Fiona om het gezin draaiende te houden en ervoor te zorgen dat iedereen (behalve Frank) werkt om de rekeningen te betalen en brood op de plank te brengen.

Het oordeel:
Het overkomt me met enige regelmaat dat ik een potentieel interessante serie wil gaan volgen maar vanwege tijdgebrek aan me voorbij moet laten gaan. Zodra een dergelijke serie meerdere seizoenen krijgt laat ik het al helemaal aan me voorbij gaan wat uiteindelijk leidt tot een grote inhaalslag. How I Met Your Mother, Breaking Bad en Dexter zijn sprekende voorbeelden die ik indertijd niet heb gevolgd maar daarna hele seizoenen achter elkaar heb verslonden. Hetzelfde staat te gebeuren met Shameless US.

Een vergelijking met het gelijknamige Britse origineel (2004-2013) kan ik niet maken omdat ik die nog niet heb gezien maar als die half zo goed is als de Amerikaanse versie beloofd dat veel goeds voor mijn immer groeiende watchlist. Aanvankelijk kun je sceptisch zijn over de inhoud van de serie. Een werkloze, alcoholistische vader met een hang naar verdovende middelen die weg loopt voor zijn verantwoordelijkheden terwijl de oudste dochter de (financiële) eindjes aan elkaar moet knopen. Deze Fiona wordt op haar beurt bijgestaan door haar vindingrijke broertjes en zusjes die niet wars zijn van enige criminaliteit. In de handen van minder begaafde cast & crew zijn het uiterst onsympathieke personages die moreel verwerpelijke besluiten nemen.

De praktijk pakt echter anders uit en het grootste compliment wat ik de makers kan maken is dat ze op meesterlijke wijze de verhaallijnen laten balanceren tussen comedy en drama. Zelden heb ik zo zitten gniffelen om Frank’s zoveelste poging op zoek naar geld terwijl enkele minuten later een gevoelige snaar wordt geraakt vanwege de consequenties van zijn belachelijke gedrag. Dit is meer een serie met een lach dan met een traan maar dat neemt niet weg dat Shameless US er niet voor terug deinst om grote, serieuze onderwerpen op de kijker af te vuren. Het is een slice of life die beter wordt naarmate het aantal afleveringen toenemen. Je moet immers eerst bekend raken met de personages die je later meevoeren in de meest opzienbarende avonturen.

Toch is een waarschuwing vooraf welkom want Shameless US is absoluut niet bestemd voor de moraalridders en tere zieltjes onder ons. De drank vloeit rijkelijk, de verdovende middelen zijn in overvloed, het eerste seizoen kent talloze naaktscènes en gigantisch veel gevloek. Dit is het soort humor dat fouter dan fout is en vaak het randje van het toelaatbare opzoekt. Het meest schrijnende voorbeeld zijn de wraakacties van een persoon wat uiteindelijk leidt tot de zelfmoord van een ander. Over galgenhumor gesproken. Het staat in schril contrast tot een meeslepende rode draad waarin Fiona in buurtgenoot Steve de prins op het witte paard gevonden lijkt te hebben. Hun ontluikende romance is een genot om naar te kijken.

De serie mag dan wel erg goed geschreven zijn, het is toch echt aan de cast te danken dat Shameless US zo’n geweldig succes is geworden (in 2016 verschijnt het 6e seizoen). Karakteracteur William H. Macy speelde voorheen al nooit echt de rol van een held en als geboren loser Frank kan ik, met alle respect, geen geschiktere acteur bedenken. Net als zijn kinderen is het moeilijk om echt boos op hem te worden terwijl het feitelijk een eersteklas klootzak is. De meeste aandacht gaat echter uit naar Emmy Rossum die ongetwijfeld haar beste rol vertolkt als de grofgebekte en zorgzame Fiona met een hartje van goud. Het is dan ook een slimme zet van de makers geweest om haar de meest bepalende rol te laten spelen.

Maar ook in de ondersteunende cast treffen we imponerende rollen aan waarbij Jeremy Allen White en Cameron Monaghan zich weten te onderscheiden. Allen White bekommert zich als één na oudste eveneens over het gezin terwijl hij zichzelf keer op keer toch weer in de nesten weet te werken. Monaghan is sterk als stille tiener die worstelt met zijn homoseksuele gevoelens. Een bepalende rol is er eveneens van Justin Chatwin als de ietswat mysterieuze Steve die het aanlegt met Fiona. Minder geslaagd is het aan straatvrees lijdende personage Sheila die op hysterische wijze wordt ingevuld door Joan Cusack. Ik ben daar gewoon geen liefhebber van.

Rating:
9.0 / 10

Advertenties

3 reacties op ‘Shameless: Seizoen 1

  1. Nostra 17 juni 2015 / 19:48

    Je bent niet de eerste die ik positief over deze serie hoor spreken. Heb echter nog genoeg andere series waar ik me doorheen moet worstelen 😉

    Like

  2. Gwen 18 juni 2015 / 19:24

    Net als Nostra heb ik ook veel goede dingen gehoord over Shameless. Kon ik ergens maar meer tijd vandaan halen want er staat nog zoveel op mijn to watch lijst.

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s