Blood Ties

Blood TiesJaar: 2013
Regie: Guillaume Canet
Cast: Clive Owen, Billy Crudup, Marion Cotillard, Mila Kunis, Zoe Saldana, Matthias Schoenaerts, James Caan, Noah Emmerich, Lili Taylor

Het verhaal:
Het verhaal speelt zich af in de New Yorkse maffiawereld tijdens de jaren ’70 en volgt twee broers die elk aan de andere kant van de wet staan. De jongste van de twee (Crudup) is een politieagent terwijl de oudste (Owen) net voorwaardelijk is vrijgelaten. Alhoewel de oudste broer alle mogelijke moeite doet om uit zijn vroegere milieu weg te blijven, wordt hij gedwongen naar de onderwereld terug te keren om zijn jongere broer te helpen. Om de zaken nog wat moeilijker te maken is de jongste broer ook nog eens verliefd op de vrouw van een misdadiger die door zijn toedoen achter de tralies zit.

Het oordeel:
Als acteur kun je Guillaume Canet wellicht herkennen als de Fransman Etienne uit The Beach (2000) maar later zagen hem ook in producties als Vidocq (2001), Jeux d’enfants (2003) en Joyeux Noël (2005). Sinds 2002 is Canet tevens als regisseur aan de slag gegaan met het fantastische Ne le dis a personne (2006) als voorlopig hoogtepunt. Voor zijn vierde film wist hij een allstar cast op de been te brengen.

Films die zich ontvouwen tegen de achtergrond van enkele decennia geleden willen nog weleens vooral binnenskamers blijven met de camera. In dat opzicht voelt Blood Ties als een frisse wind want de buitenscènes zijn talrijk. Een flink deel van het 25,5 miljoen bedragende budget moet zijn besteed aan de aankleding want die ziet er subliem uit. Niet alleen de diverse outfits ogen heel gedetailleerd, ook de sets dragen bij het overheerlijke seventies gevoel. Nergens wordt de indruk gewekt dat je naar een hedendaagse film zit te kijken en een leek zal makkelijk te overtuigen zijn van het feit dat deze film in de jaren ’70 gedraaid is. Sfeerverhogend is het effectieve camerawerk dat baadt in sombere kleuren terwijl de fantastische soundtrack het geheel af weet te maken. (Audio)visueel heel erg imponerend.

Hetzelfde kan helaas niet gezegd worden van het scenario dat niet bijster origineel is. Het verhaal van Blood Ties is al eens eerder verfilmd als Les liens du sang (2008) waarin regisseur Canet zelf de hoofdrol vertolkte. Nu hoeft dat geen afbreuk te doen aan de kijkervaring maar films over broers die ieder aan de andere kant van de wet staan zijn herkenbaar (meest recente voorbeeld: We Own the Night). We hebben het al vaker en eerlijk gezegd ook beter gezien. Het grootste probleem waar Blood Ties mee kampt is dat het teveel hooi op de vork neemt. Enerzijds wil het een (relatie)drama zijn terwijl anderzijds de misdaad centraal staat. Het resulteert in vlees noch vis waardoor het voor een drama te oppervlakkig blijft terwijl de criminele activiteiten niet altijd weten te overtuigen.

Wellicht is het meest treffende voorbeeld wel het gegeven dat er diverse personages worden opgevoerd die naarmate de speelduur vordert ineens van het toneel verdwijnen. De personages die worden vertolkt door Mila Kunis en Matthias Schoenaerts hebben hier het meeste last van. Omgekeerd kan het ook want de rol van Lili Taylor voegt niets toe en had buiten beschouwing gelaten kunnen worden. Ik wil er geen misverstand over laten ontstaan dat Blood Ties een erg vermakelijke film is maar uiteindelijk overheerst het gevoel dat hier zoveel meer in had gezeten. Persoonlijk had ik veel liever de focus gehad op de broers die constant de confrontatie met elkaar op zoeken. De film begint sterk, eindigt sterker maar in het middenstuk hebben de makers teveel laten liggen om te imponeren.

Aan de cast heeft het in ieder geval niet gelegen en eindelijk zien we hier weer eens een Clive Owen die goed op dreef is. Zijn Chris vertoont erg onvoorspelbaar gedrag, charmant en gevaarlijk tegelijkertijd dus een uitdaging voor iedere acteur. Owen doet het uitstekend en overtuigd. Minstens zo goed is de in mijn ogen onderschatte Billy Crudup die vakwerk levert met zijn bedeesde voorkomen maar ondertussen zijn eigen strijd levert met (innerlijke) demonen. Van Marion Cotillard weten we inmiddels wat me mogen verwachten. Haar spel oogt verzorgd maar het is wel één van haar mindere rollen van de laatste jaren. Zoe Saldana heeft nog een aardige rol als love interest Vanessa terwijl Mila Kunis en Matthias Schoenaerts het moeten stellen met onbeduidende personages.

Rating:
6.6 / 10

Advertenties

3 reacties op ‘Blood Ties

  1. screendependent 12 mei 2015 / 18:33

    Wat vind je van de acteerprestaties van Matthias Schoenaerts?

    Like

  2. Riinyosa81 14 mei 2015 / 06:51

    Schoenaerts is intens maar is veel te weinig in beeld. In het begin en aan het einde speelt hij een rol van betekenis maar zijn scènes zijn op één hand te tellen.

    Like

  3. Paul 14 mei 2015 / 11:20

    Ik vond dit een goede film en ik ben het grotendeels met je recensie eens. Ik denk ook dat je kunt zeggen, maar daarin kunnen meningen natuurlijk verschillen, dat Schoenaerts juist een hele sterke prestatie aflevert door de tijd die hij krijgt uitstekend te benutten.

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s