Band of Brothers

Band of BrothersJaar: 2001
Cast: Scott Grimes, Matthew Leitch, Damian Lewis, Ron Livingston, Shane Taylor, Donnie Wahlberg, Peter Youngblood Hills, Rod Strohl e.a.

Het verhaal:
Band of Brothers vertelt het verhaal van Easy Company, een legereenheid van het 506e Regiment van de 101st Airborne Division van het Amerikaanse leger. Het waargebeurde relaas, gebaseerd op interviews met overlevenden en op dagboeken en brieven van soldaten van Easy Company, volgt hun belevenissen op de voet… van de uitzonderlijke moed die ze aan de dag legden tot de onbeschrijfelijke angsten die ze doorstonden. Als elite-commando’s werden ze in de vroegemorgen van D-Day boven Frankrijk gedropt, vochten ze mee tijdens het Ardennenoffensief en veroverden ze Hitlers Adelaarsnest in Berchtesgaden. Hun eenheid leed enorme verliezen. Hun naam werd legendarisch.

Het oordeel:
Van Steven Spielberg weten we dat hij een gezonde interesse heeft in de Tweede Wereldoorlog. Dat is niet alleen te zien aan films als Schindler’s List en Saving Private Ryan maar ook aan zijn inzet voor de Shoah foundation. Na Saving Private Ryan volgde Tom Hanks in zijn kielzog en beide heren traden als uitvoerend producent op voor deze 10-delige serie.

De betrokkenheid van Spielberg laat zich dikwijls vertalen naar grote, bombastische gebaren en voor Band of Brothers zijn de overlegde cijfers bijzonder imposant. Met een budget van 104 miljoen dollar was dit de duurste serie tot dan toe, de gehele reeks herbergt 500 personages met tekst, 10.000 figuranten maakten hun opwachting en op een goede draaidag werden er 14.000 losse flodders afgevuurd. Ook qua set decoration werd flink uitgepakt en werd een enorme hangar voorzien van een 5 meter diepe zandlaag en echte bomen om zodoende zo waarheidsgetrouw het Ardennen Offensief na te bootsen. Voor de sneeuwlaag werd dan weer tonnen papier verpulverd.

Band of Brothers is gebaseerd op de gelijknamige bestseller van historicus Stephen E. Ambrose. Voor zijn boek interviewde hij alle overlevenden van de Easy compagnie van het 506e Parachute Infantry Regiment dat onderdeel uitmaakte van de 101ste luchtlandingsdivisie. Het boek werd uitgebracht in 1993 en gelukkig waren in 2001 nog genoeg veteranen in leven waardoor Band of Brothers een geweldig gevoel voor authenticiteit weet op te roepen. Iedere aflevering wordt namelijk ingeleid door fragmenten van interviews met veteranen. Deze duren weliswaar niet lang maar weten stuk voor stuk een diepe emotie bij de kijker op te roepen. De betrokkenheid van de veteranen was ook achter de schermen erg groot want Spielberg, Hanks en Ambrose deelden scripts met hun om zo dicht mogelijk bij de waarheid te blijven.

De ijzersterke fundering van deze tiendelige reeks vormt logischerwijs gevormd door het grootse en meeslepende avontuur dat de Easy compagnie heeft meegemaakt. De grootste uitdaging waar de makers hebben mee moeten worstelen is hoe ze 600 minuten lang de valkuil van herhaling dienden te omzeilen maar dit wordt heel behendig vermeden doordat er iedere aflevering op een andere hoofdpersoon wordt ingezoomd. Zo leren we de belangrijkste leden stuk voor stuk beter kennen en voel je jezelf als kijker nauw verbonden met hun lot. Een tegenslag voel je en de dood van een soldaat raakt je zoals we dat nog niet eerder zagen in een verhaal over WO II. Ook deinst men er niet voor terug om de camera weg te draaien van het slagveld juist op het moment dat het interessant wordt. Zo reist men mee met een hospik in plaats van aan het front in Bastogne te blijven. Een gedurfd concept maar het werkt zo ongelooflijk goed.

Historisch gezien is de tiendelige reeks zeer accuraat maar doordat vele cruciale gebeurtenissen uit de Tweede Wereldoorlog de revue passeren zou het naar mijn bescheiden mening haast verplicht kijkvoer voor middelbare scholieren moeten zijn. Dit is geen verhaal over de heroïsche Amerikaanse soldaten die de wereld redden met wapperende vlaggen. Men schroomt er niet voor om een prominente plaats in te ruimen voor soldaten die niet moedig genoeg waren. Geen lafaards maar mensen van vlees en bloed die op de cruciale momenten blokkeren. Band of Brothers is een sensationeel, waarheidsgetrouw, meeslepend en bovenal meesterlijk epos die je na 600 minuten en na het laatste woord van de echte Majoor Winters je volledig ontroerd achterlaat. Dit is tot op heden simpelweg de beste miniserie die de wereld ooit heeft gekend. Dit is magie, dit is waarom ik zo ontzettend van films en TV series kan genieten!

Doordat er iedere episode wordt ingezoomd op een ander lid van Easy wordt de screentime tussen de acteurs goed verdeeld maar toch vormt Majoor Richard D. Winters het kloppende hart van de serie. Deze rol wordt uitmuntend vertolkt door de toen nog relatief onbekende Damian Lewis en zijn strijd is erg tastbaar. Gelukkig met de vele promoties maar geraakt door het feit dat hij zijn compagnie niet meer kan leiden op de meest cruciale momenten. Zijn rechterhand en boezemvriend Lewis Nixon wordt eveneens sterk neergezet door Ron Livingston en geeft zijn personage een heerlijk sarcastische ondertoon mee. In de ondersteunende bijrollen weten Donnie Wahlberg (Lipton), Michael Cudlitz (Bull) en Ros McCall (Liebgott) zich in positieve zin te onderscheiden terwijl David Schwimmer nog een zeer verdienstelijke bijrol weg zet als de sadistische Sobel.

Rating:
9.7 / 10

Advertenties

5 reacties op ‘Band of Brothers

  1. Nostra 7 mei 2015 / 18:07

    Heb deze nooit uitgekeken, maar het zat heel erg goed in elkaar. Het is te lang geleden dat ik het heb gezien om er verder iets over te zeggen.

    Like

    • Riinyosa81 7 mei 2015 / 19:58

      Dat meen je niet. Is het omdat je misschien niet zoveel met oorlogsfilms / series hebt? Want ik kan me geen andere reden bedenken waarom je voortijdig af zou haken

      Like

      • Nostra 7 mei 2015 / 20:53

        Inderdaad, tweede wereldoorlogfilms heb ik nooit zo veel mee gehad, dus dat speelde hier waarschijnlijk ook mee..

        Like

  2. Gwen 8 mei 2015 / 18:39

    Ik heb Band of Brothers nog steeds niet gezien. Wordt tijd dat ik daar eens verandering in ga brengen!

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s